Vinh danh thành tích phục vụ cộng đồng xuất sắc nhất

Orange County Asian and Pacific Islander Community Association, thường được biết đến với tên tắt “OCAPICA” (Hiệp hội châu Á-Thái Bình Dương) chính thức thành lập từ năm 1997. Hiện nay đang ngày càng lớn mạnh, mỗi năm phục vụ cho hàng chục ngàn người Mỹ gốc Á. Vào cuối tháng 9-2010 vừa qua, một lần nữa OCAPICA lại được vinh danh bằng một giải thưởng dành cho “thành tích phục vụ cộng đồng xuất sắc” bởi tổ chức Asian Professional Exchange (APEX).

Các thành viên của OCAPICA Ông Đỗ Tuấn, giám đốc của APEX cho biết: “Nhiều năm qua OCAPICA đã cống hiến nhiều công sức để cải tiến và tạo nhiều cơ hội cho người gốc châu Á-Thái Bình Dương qua nhiều hình thức phục vụ cùng chương trình cộng đồng khác nhau. Đặc biệt, giải thưởng của chúng tôi trao cho OCAPICA như bằng chứng ghi nhận những thành tích của họ như: Chương trình giúp phòng ngừa bệnh ung thư và sức khỏe cho trẻ em; chương trình quản lý các trường hợp sức khỏe tâm thần, dịch vụ lâm sàng cho giới trẻ; các dự án nâng đỡ sinh viên và chương trình học bổng; cố vấn và dạy kèm sau giờ học; dự bị đại học và chuẩn bị chọn nghề; giúp họ sớm tìm được việc làm phù hợp. Bà Mary Anne Foo, Giám đốc điều hành của OCAPICA cho biết: “Vào năm 1997, lần đầu tiên chúng tôi nộp đơn xin trợ cấp kinh phí từ California Endowment để dùng vào các vấn đề chính sách liên hệ đến cải tổ trợ cấp xã hội, chúng tôi nhận được số tiền trợ cấp đầu tiên 76.000 USD. Kể từ đó tới nay, tất cả chúng tôi đều làm việc với tinh thần tự nguyện để OCAPICA hoạt động đạt kết quả và một phần để bảo đảm rằng tất cả số tiền trợ cấp kia của Chính phủ đều đến được với cộng đồng. Cụ thể, chúng tôi đã sử dụng khoản ngân sách 76.000 USD đầu tiên (hiện nay khoảng hơn 3 triệu USD/năm) nhằm phục vụ cho hơn 80.000 thành viên của cộng đồng. Chúng tôi đã có hơn 25 đối tác cộng đồng cùng nhau thực hiện chung các dự án ở khắp vùng Nam California và 9 tiểu bang cùng nhiều khu vực khác”. Với gần phân nửa thành viên ban tham mưu đều là người gốc Việt, OCAPICA có ảnh hưởng rất lớn đến cộng đồng người Việt tại bang California nói riêng và khắp nước Mỹ nói chung. Mới đây, OCAPICA đã hợp tác và cấp ngân quỹ cho một tổ chức cộng đồng ngư dân người Việt ở New Orleans chống chọi với nạn tràn dầu; cấp kinh phí giúp đỡ cho một tổ chức khác ở New York để bắt đầu với chương trình phòng ngừa ung thư ngực và cổ. Bên cạnh đó, OCAPICA còn cung cấp kinh phí cho nhiều chương trình khác như Dự án về Bệnh suyễn của trẻ em Việt Nam hoặc một chương trình phát triển nghề nghiệp cho giới trẻ người Mỹ gốc Việt và những người Việt mới sang Mỹ định cư. Nhìn chung, OCAPICA luôn nỗ lực để cải thiện đời sống không chỉ cho người gốc Á -Thái Bình Dương nói chung, mà còn cho người gốc Việt nói riêng. Lucy Huỳnh, người từng là nhà giáo dục về sức khỏe cộng đồng trong nhiều năm, thường giúp việc phổ biến thông tin liên quan đến các vấn đề sức khỏe, tham gia trong ban tham mưu OCAPICA nhận xét: “OCAPICA rất gần gũi với cộng đồng người Việt tại Mỹ. Trụ sở chính của chúng tôi nằm ngay ở khu Little Saigon là nơi có rất đông người Việt sinh sống. Vào ngày 30-9 vừa qua, ngoài việc được vinh danh bởi giải thưởng của APEX, chúng tôi cũng đã đứng ra tổ chức buổi dạ tiệc thường niên của OCAPICA mang chủ đề “Gathering Under the Banyan Tree” (Vân tập dưới cội Bồ đề) tại Costa Mesa, thu hút được khoảng 250 quan khách cùng các “mạnh thường quân” với mục đích vận động đóng góp tài chính để chuẩn bị thành lập một quỹ học bổng cho sinh viên người gốc Á – Thái Bình Dương trong năm nay, cũng như vinh danh các sinh viên gốc Việt có những thành tích học tập xuất sắc nhất”. Trung Nguyên