Vì sao FIFA nên ném trận tranh hạng Ba World Cup vào sọt rác

Trận phân định huy chương đồng đáng lẽ không nên tồn tại.

Đó là trận đấu chẳng ai muốn góp mặt. Màn đọ sức phân định hạng Ba và hạng Tư chỉ đơn thuần là trận cầu dành riêng cho những nhà tài trợ FIFA, không phải của các fan hay của các cầu thủ.

Tổ chức bóng đá lớn nhất hành tinh lẽ ra nên dẹp bỏ ý tưởng tận thu đến đồng cuối cùng này từ lâu. Chẳng ai nhớ đến kẻ về Nhì, huống hồ là thứ Ba hay thứ Tư.

CĐV Anh và Bỉ chẳng ai chờ đợi đội tuyển con cưng bị bỏ ngoài chung kết.

"Thành thật thì đây không phải trận đấu mà bất kỳ đội nào cũng muốn tham dự." HLV Gareth Southgate đã thẳng thắn bày tỏ như thế, về cuộc chạm trán Bỉ tới đây.

Để cho rõ ràng, có thể chiến lược gia 47 tuổi và các học trò vẫn muốn giành chiến thắng ở màn đối đầu tối nay. Trong bóng đá, ai lại ra sân mà không hướng đến thắng lợi, huống hồ ở cấp độ chuyên nghiệp.

Tuy nhiên, đó là vì tuyển Anh buộc phải ở lại Nga đá tiếp. Nếu từ đầu được quyền chọn lựa, thầy trò Southgate chắc chắn đã ngồi lên chuyến bay đầu tiên về đảo quốc Sương Mù, ngay sau thất bại trước Croatia.

Chiến đấu vì Vàng, không phải vì Đồng

Sẽ có một số tranh cãi về tầm quan trọng của trận tranh huy chương đồng.

Với Anh, họ có cơ hội cán đích ở vị trí cao thứ nhì trong lịch sử dự tranh World Cup, sau chức vô địch tại quê nhà năm 1966.

Bỉ về lý thuyết còn có động lực cao hơn, khi hạng Ba sẽ là thứ hạng cao nhất họ từng đạt đến qua các kỳ đại hội, cũng là cột mốc vớt vát, ghi nhận thế hệ vàng tại Nga năm nay.

Dẫu vậy, có lẽ cầu thủ hai đội chẳng buồn bận tâm. Họ được thôi thúc bởi khát khao đoạt cúp vô địch và huy chương vàng, không phải chiến đấu để xếp sau hai cái tên khác.

Vẻ u ám hiện rõ ở tuyển Anh trước thềm trận tranh HCĐ.

Bạn có thể dễ dàng nhận thấy sự khác biệt, dựa trên mức độ quan tâm từ truyền thông Anh. Xuyên suốt giải đấu, báo giới xứ Sương mù vốn nổi tiếng bởi độ đeo bám dai dẳng, đã luôn theo sát từng chuyển động của ĐTQG.

Kể cả các trận vòng bảng trước đối thủ yếu như Tunisia hay Panama, phòng họp báo trước trận của Tam Sư lúc nào cũng chật kín, phóng viên phải đứng là chuyện bình thường. Vậy mà ở buổi trả lời phỏng vấn gần nhất, nơi Southgate đưa nhận định về Bỉ, phòng họp lại trở nên thưa thớt, với không khí thờ ơ.

Trận tranh huy chương đồng ảm đạm trong chán chường

Hầu hết cầu thủ hai đội sẽ chẳng xem trận chung kết giữa Pháp và Croatia. Thật đau đớn chứng kiến thảm cỏ Luzhniki tối chủ nhật, khi họ đã tiến đến rất gần nhưng chẳng thể đặt chân.

Cảm xúc giằng xé ấy chưa thể nguôi ngoai thì lại phải xỏ giày bước ra hai đầu chiến tuyến, tại SVĐ St. Petersburg mà họ không hề muốn đến. Thắng, họ có một cái hộp đẹp chứa huy chương đồng đặt trên gác mái, không phải niềm tự hào dân tộc hay vinh dự khắc tên vào phòng truyền thống.

Trận chiến giữa hai bên thua cuộc.

"Đây không phải trận cầu chúng tôi muốn tham gia." Thủ quân tuyển Anh, Harry Kane bộc bạch. "Cái tên của nó nói lên tất cả. Dù sao thì chúng tôi cũng sẽ cố gắng thi đấu với sự tự tôn cao nhất có thể, để ngẩng cao đầu rời giải."

Cái tên của nó nói lên tất cả. Trận tranh hạng Ba về bản chất là nơi xát muối vào nỗi đau của những kẻ chiến bại, nó đáng lẽ không bao giờ nên tồn tại.

Nam Tan