Tuổi 17 của An Se Young

Ở tuổi 17, An Se Young vô địch giải Super 300 ở New Zealand, ngay khi đủ điều kiện dự giải. Sau đó, cô tiếp tục vô địch giải Super 750 danh giá tại Pháp và lọt top 15 tay vợt mạnh nhất theo xếp hạng của Liên đoàn Cầu lông Thế giới (BWF).

17 tuổi, cao 1m70 và đoạt danh hiệu Super 750 tại Pháp mở rộng 2019 là một thành tích không thể ấn tượng hơn với bất cứ tay vợt nào.

Năm 2017, khi còn đang học THCS, An Se Young được gọi vào đội tuyển cầu lông Hàn Quốc, trở thành vận động viên trẻ nhất từ trước tới nay khoác áo đội tuyển. Thời điểm này, Se Young chủ yếu tham gia các giải đồng đội. Cô cùng đội tuyển Hàn Quốc vô địch giải thiếu niên châu Á, vô địch giải Uber Cup và Asian Game cùng với đội tuyển nữ Hàn Quốc… Đến năm 2018, An Se Young bắt đầu đánh nội dung đơn nữ chuyên nghiệp. Tháng 9-2018, “Sao mai Hàn Quốc” đánh dấu son đáng nhớ trong sự nghiệp khi vào top 100 của BWF. Đến tháng 5-2019, cô vào top 50 và đến đầu tháng 10-2019, vào top 20. Sau Pháp mở rộng 2019, An Se Young vươn lên số 11 thế giới.

An Se Young làm bùng nổ làng cầu lông khi cô hạ số 1 thế giới Tai Tzu Ying ở giải Sudriman Cup (Giải Cầu lông đồng đội thế giới) diễn ra vào tháng 5-2019. Khi chứng kiến 2 tay vợt thi đấu, nhiều chuyên gia dự báo, An Se Young sẽ là số 1 tương lai. Thắng Tzu Ying là liều thuốc tinh thần cực lớn để Se Young tiếp tục tự tin tỏa sáng ở các giải tiếp sau đó. Hình ảnh cô lên ngôi vô địch ở giải Super 300 tại New Zealand, sau khi thắng tay vợt Trung Quốc từng đoạt Huy chương Vàng Olympic là điều được nhiều người dự đoán. Năm nay, Se Young càng đánh hay, lần lượt hạ các đối thủ trong top 10: Saina Nehwal (hạng 9), Michelle Li (hạng 8), Pusarala V. Sindhu (hạng 6) và kể cả Akane Yamaguchi (hạng 2).

Ngay khi được thi đấu ở giải Super 750 đầu tiên tại Đan Mạch mở rộng 2019, Se Young chơi tốt, nhưng thua Carolina Marin (Tây Ban Nha) đang lấy lại phong độ. Tuy nhiên chỉ 1 tuần sau, tại Pháp mở rộng, Se Young đi liền một mạch vào chung kết để gặp lại tay vợt Tây Ban Nha. Khi Se Young thua Marin ở set 1, người hâm mộ đã nghĩ đến kết quả sẽ lặp lại như ở Đan Mạch, nhưng tay vợt trẻ đã chơi bùng nổ, đẩy tốc độ trận đấu lên cao, để thắng lại set 2. Se Young tiếp tục giữ nhịp độ nhanh khi vào set 3 và hạ gục Marin, với tỷ số khó tin 21-5, lên ngôi vô địch Super 750 lần đầu tiên.

Giới chuyên môn nhận thấy điều rất hay ở An Se Young là sự dung hòa của cả 3 tay vợt tài năng: năng khiếu thiên bẩm, với cổ tay cực dẻo như Tzu Ying; phán đoán đường cầu, di chuyển nhanh như Yamaguchi và gài cầu cực khó như Marin. Se Young đã sử dụng 3 kỹ năng hiếm có để thắng thuyết phục cả 3 tay vợt này. Điển hình như trận Se Young thắng “Mèo máy” Yamaguchi ở bán kết Pháp mở rộng vừa qua. Khi đang có điểm số 20-20, 2 điểm cuối của trận đấu giống hệt nhau: Yamaguchi đánh cầu dài, ép cầu sâu hai góc, sau đó, tung cú chéo sân sát lưới. Thế nhưng, Se Young lại di chuyển quá tốt, cô đã bỏ nhỏ lại sát lưới hơn, buộc “Mèo máy” phải cứu cầu cao và Se Young chờ sẵn để đập cầu vào ngay vị trí của Yamaguchi. “Mèo máy” không thể chống đỡ được.

Se Young vừa chiếm vị trí 11 thế giới của chính đàn chị đồng hương, Sung Ji Hyun (xuống hạng 13), nên tấm vé đến Thế vận hội vào năm sau tại Nhật Bản chắc sẽ không nằm ngoài tầm tay của cô. Nếu vẫn thi đấu tốt như hiện nay, Se Young sẽ có thêm những thành tích ngọt ngào ở tuổi 18.

H.T