Tottenham yếu hẳn khi mất Bale

HLV khả kính Harry Redknapp khẳng định: theo quan điểm riêng của ông thì chắc chắn Gareth Bale phải là cầu thủ số 1 Premier League mùa này. Từ Tây Ban Nha, Chủ tịch Florentino Perez chẳng những không hề che giấu ý định mua Bale về cho Real Madrid, mà còn tỏ ra sẵn sàng ký ngay cái giá chuyển nhượng khoảng 50 triệu bảng. Đồng đội cũ Nathan Dyer thì tỏ ra kinh ngạc: “Dù đã biết rõ Bale từ lâu, tôi vẫn không ngờ anh ta lại tiến được đến đẳng cấp này”.

Gareth Bale

Tóm lại, Gareth Bale là một hiện tượng, là đối thủ xứng đáng của Luis Suarez và Robin Van Persie trong cuộc đua giành lấy danh hiệu cầu thủ hay nhất Premier League. Bale xuất sắc đến nỗi, người ta không còn tranh luận đề tài ấy nữa. Vấn đề đặt ra bây giờ chỉ là: Tottenham phải làm sao để không suy yếu một cách rõ rệt trong trường hợp mất Bale trước mùa bóng tới. Phải dùng thêm từ “rõ rệt”, vì nếu Tottenham chỉ suy yếu theo một cách thông thường khi không có Bale thì đấy là lẽ đương nhiên rồi, đâu cần bàn nữa. Hậu quả nhãn tiền khi Bale chấn thương: Tottenham đã bị đối thủ yếu Basel loại khỏi Europa League, và không thắng nổi Everton trên sân nhà, đến nỗi văng luôn ra khỏi Top 4 ở Premier League.

Mùa trước, Tottenham đứng ở vị trí số 4 nhưng không có suất dự Champions League vì Chelsea bất ngờ đoạt chức vô địch Champions League tại Munich, đương nhiên tiếp tục có chỗ, khiến Premier League chỉ còn 3 suất. Bây giờ, đội bóng số 4 ở Premier League sẽ lại có chỗ tham dự (vòng loại) Champions League. Hóa ra, số phận lại một lần nữa “trêu ngươi” Tottenham, khi Bale đột ngột chấn thương ngay trong giai đoạn quyết định của mùa bóng.

Ít ra, đội bóng của HLV Andre Villas-Boas cũng còn một chút may mắn, khi Chelsea bận đá bán kết Cúp FA, nên chuyến làm khách của Tottenham tại sân Stamford Bridge cuối tuần qua bị hoãn. Bằng không, rất có thể Tottenham sẽ lại thất bại trong hoàn cảnh vắng Bale, và cơ hội giành suất dự Champions League khi ấy sẽ càng trở nên mờ nhạt. Bây giờ, điều quan trọng nhất mà giới hâm mộ Tottenham đang chờ đợi là sự bình phục của Bale. Đối thủ tiếp theo sẽ là Manchester City. Khi ấy, có thể Bale sẽ ra sân, nhưng phong độ ra sao cũng không dễ nói.

17 bàn thắng mà Bale ghi được ở Premier League mùa này tương đương 31% tổng số bàn thắng của Tottenham. Tính thêm các đường chuyền kiến tạo hoặc triển khai tấn công, coi như Bale đã để lại dấu giày trong khoảng 60% tổng số bàn thắng của toàn đội. Dyer, từng sát cánh với Bale trong đội trẻ Southampton trước đây, bình luận: “Bale là con người của lối chơi tổng lực. Anh ta xuất sắc một cách toàn diện và có thể tỏa sáng ở bất cứ vị trí nào trong đội hình. Bale nguy hiểm ở chỗ, nếu như đối phương quá tập trung vào anh thì sẽ không thấy được cách di chuyển của các cầu thủ còn lại bên phía hàng công Tottenham”.

Nguy hiểm và xuất sắc như vậy, nên Bale đặt ra vấn đề quá lớn cho Tottenham, khi anh vắng mặt vì chấn thương. Chẳng những không thắng, Tottenham còn suýt thua Everton tại Premier League. Còn ở Europa League, Tottenham được xem là đại diện “nghiêm túc” nhất của bóng đá Anh, hiểu theo nghĩa họ luôn dùng đội hình mạnh, chơi với tinh thần quyết thắng, với mục tiêu tranh ngôi thực sự. Vậy mà Tottenham lại phải nhường suất đi tiếp cho Basel - đội bị đánh giá thấp nhất trong số 4 đội lọt vào bán kết ở đấu trường này. Làm sao để giữ vững lối chơi khi không có Bale? Villas-Boas chưa trả lời được. Có một trụ cột tỏa sáng, là điều tuyệt vời. Nhưng quá phụ thuộc vào trụ cột ấy lại là chuyện khác.

VĂN HÒA