Philippines hướng đến chức Vô địch AFF Suzuki Cup 2014

Sau 2 lần liên tiếp lọt vào Bán kết AFF Suzuki Cup, Philippines sẽ hướng đến mục tiêu cao hơn tại giải đấu năm 2014, nơi họ sẽ khởi động chiến dịch tại Bảng A gồm Indonesia, Lào và đồng chủ nhà Việt Nam.

Azkals (biệt danh của ĐTQG Philippines) sẽ đến Hà Nội ngày 19/11 tới

Azkals (biệt danh của ĐTQG Philippines) sẽ đến Hà Nội với trạng thái tự tin sau chiến thắng 3-0 trước Campuchia trong loạt trận giao hữu hôm thứ 6. Người hâm mộ đội tuyển sẽ có cơ hội thể hiện sự ủng hộ cho đội bóng vào thứ 2 (17 tháng 11) khi toàn đội sẽ có mặt tại Market! Market! Manila nhân sự kiện AFF Suzuki Cup Trophy Tour.

Trước khi sự kiện diễn ra, affsuzukicup.com đã có cơ hội giành những câu hỏi cho 4 thành viên của đội bóng – đội trưởng Rob Gier, tiền vệ kỳ cựu Chris Greatwich và anh em James & Phil Younghusband – để hiểu thêm về không khí đội bóng trước thềm giải đấu.

AFF Suzuki Cup có ý nghĩa thế nào với các bạn, dưới tư cách một cầu thủ?

Chris Greatwich (CG): AFF Suzuki Cup là giải đấu hàng đầu Đông Nam Á. Nó luôn thu hút rất nhiều sự quan tâm, theo dõi của người hâm mộ qua truyền hình và tạo bầu không khí tuyệt vời xuyên suốt giải đấu. Tất cả những người yêu bóng đá tại Đông Nam Á đều thể hiện sự ủng hộ giành cho đội nhà bằng nhiệt huyết và đam mê. Điều đó mang đến trải nghiệm có một không hai cho mỗi cầu thủ.

James Younghusband (JY): Đối với tôi, AFF Suzuki Cup rất quan trọng vì đây là giải đấu đầu tiên mà tôi khoác áo Đội tuyển Quốc gia vào năm 2006. Và càng ý nghĩa hơn khi qua giải đấu này, ĐTQG Philippines đã khẳng định được mình trên bản đồ khu vực.

Rob Gier (RG): Đối với tôi, đây là giải đấu lớn nhất chúng tôi tham dự. Giải đấu là bệ phóng đưa chúng tôi đến với sân khấu thế giới, vì thế nó sẽ luôn là giải đấu ý nghĩa nhất trong tim mỗi cầu thủ.

Phil Younghusband (PY): Tôi đã có rất nhiều kỷ niệm tại giải đấu này và sự thành công trong năm 2010 thực sự đánh dấu bước phát triển của bóng đá Philippines. Nhờ AFF Suzuki Cup mà tôi có được ngày hôm nay. Có nhiều giải đấu khác, nhiều cơ hội khác nhưng nếu bạn hỏi các cầu thủ và đội ngũ huấn luyện, đây là giải đấu chúng tôi muốn giành chiến thắng nhất.

Kỷ niệm đáng nhớ nhất của các bạn tại các kỳ AFF Suzuki Cup trước là gì?

CG: Kỷ niệm ngọt ngào nhất của tôi chắc chắn phải là trận thắng Việt Nam 2-0 ngay tại Hà Nội vào năm 2010. Chúng tôi đã rất tự tin sau khi có kết quả tốt trong trận khởi đầu với Singapore, nhưng Việt Nam được thi đấu trên sân nhà, họ là ĐKVĐ và đã đại thắng Myanmar trong trận đấu đầu tiên. Giành chiến thắng trước một Việt Nam cực mạnh dưới bầu không khí cuồng nhiệt của khán giả đội chủ nhà thực sự rất tuyệt vời và đó cũng là khoảnh khắc bước ngoặt của bóng đá Philippines.

JY: Nhiều người đã nói với chúng tôi Việt Nam sẽ dễ dàng giành chiến thắng với cách biệt của một trận cricket nhưng chúng tôi xứng đáng được tôn trọng hơn thế và chứng minh rằng họ đã sai.

RG: Trận đấu ấy đã thay đổi lịch sử bóng đá Philippines và đó là kỷ niệm tôi sẽ không bao giờ quên.

Các bạn có cảm nghĩ thế nào về sự phát triển của bóng đá tại Philippines trong thập kỷ vừa qua?

CG: Đội bóng hiện tại chất lượng hơn rất nhiều với các cầu thủ nhập tịch và kể từ khi giải vô địch Quốc gia (UFL) phát triển, các cầu thủ nội địa đã có cơ hội cọ xát một cách thường xuyên hơn. Năm 2004, chúng tôi có một trại tập trung nhỏ và một chuyến đi ngắn đến Việt Nam để chuẩn bị. Nhưng lần này, đội bóng có nhiều trận giao hữu với những chuyến du đấu trong và ngoài nước. Điều đó giúp công tác chuẩn bị tốt lên rất nhiều.

RG: Hiện tại chúng tôi đang xếp thứ 1 Đông Nam Á và chất lượng lối chơi được cải thiện đáng kể. Ngoài sân bóng, hệ thống bóng đá tại Philippines đã phát triển hơn và giờ đây chúng tôi có một giải Vô địch chuyên nghiệp, nơi các cầu thủ từ khắp thế giới muốn đến chơi bóng.

PY: 4 năm vừa qua, sự chú ý dành cho bóng đá đã tăng lên đáng kể nhờ thành công của Suzuki Cup 2010. Các cẩu thủ được chuẩn bị tốt hơn, với trang thiết bị cải thiện và nhiều cơ hội chơi bóng hơn. Dù không phải hoàn hảo, mọi thứ đang tiến triển rất tốt.

Kể từ khi HLV Thomas Dooley lên dẫn dắt vào đầu năm, các bạn có cảm giác thế nào về sự phát triển của đội bóng?

JY: Sự cạnh tranh ở các vị trí trở nên khốc liệt hơn và không có ai đảm bảo một suất chính thức. Chúng tôi thực hiện nhiều đường chuyền hơn như trong các buổi tập và thể hiện tiềm năng của đội bóng ở các trận đấu.

Các bạn nghĩ Azkals có thể tiến bao xa ở giải đấu năm nay?

CG: Chúng tôi đã lọt vào Bán kết trong 2 giải đấu gần nhất nên tôi nghĩ giờ đây chúng tôi là một trong những ứng cử viên. Có rất nhiều đội bóng mạnh tại giải, và họ cũng có thể đoạt cúp. Hy vọng rằng những kinh nghiệm từ 2 giải đấu trước sẽ giúp chúng tôi mang đến sự cạnh tranh.

JY: Chúng tôi có nhiều kinh nghiệm hơn và hiểu rõ những gì cần làm cũng như trình độ của các đội bóng. Nếu như 5 năm trước, việc thi đấu sòng phẳng đã có thể khiến chúng tôi hài lòng thì hiện tại, chúng tôi sẽ thất vọng nếu chỉ có thể vào đến Bán kết.

RG: Chúng tôi sẽ có thêm cơ hội để viết lại lịch sử. Chúng tôi đã rất gần với chiến thắng tại AFC Challenge Cup và kinh nghiệm từ giải đấu đó chắc chắn sẽ giúp chúng tôi. Tôi luôn tin vào đội bóng – chúng tôi có một tập thể tuyệt vời với nhiều cầu thủ tài năng có thể giúp đội giành chức Vô địch.

Anh có phấn khích vì chiếc cúp AFF Suzuki sẽ đến trung tâm Manila ngày thứ 2?

CG: Tôi nghĩ thật tuyệt khi chiếc cúp sẽ đến Manila. Hy vọng chiếc cúp sẽ ở đấy trong vòng 2 năm tới sau khi giải đấu diễn ra.

PY: Thật tuyệt vời khi người hâm mộ được chứng kiến Suzuki Cup và hiểu được ý nghĩa của nó.

(Nguồn: affsuzukicup.com)