Park Hang-seo - người thắp lửa để luyện vàng cho bóng đá Việt Nam

Từ trận chung kết trong tuyết trắng ở Thường Châu, HLV Park Hang-seo đã cùng bóng đá Việt Nam đi qua một hành trình lịch sử, để hướng đến những mục tiêu xa hơn trong tương lai.

Quãng thời gian HLV Park tiếp tục gắn bó với bóng đá Việt Nam còn có thể dài hơn nếu những chiến tích liên tiếp được xác lập. Người ta kỳ vọng ông có thể làm nên nhiều thành công nữa với bóng đá Việt Nam.

Vậy mà, chỉ hai năm trước, ở thời điểm ông ký bản hợp đồng đầu tiên, ít người nghĩ đến viễn cảnh này.

Người lỗi thời

Từ sau khi HLV Calisto chia tay Việt Nam, chiếc ghế HLV trưởng (đội tuyển và U23) trở thành nỗi ác mộng với nhiều nhà cầm quân. Không ai có thể trụ lại đây quá hai năm, dù họ là HLV ngoại hay nội.

5 HLV đã bay ghế trong quãng thời gian từ Calisto tới Park Hang-seo. Falko Goetz, Toshiya Miura cho tới Hoàng Văn Phúc, Phan Thanh Hùng hay Nguyễn Hữu Thắng đều bị sa thải khi thành tích của đội tuyển quốc gia hoặc đội U23 dưới tay họ chưa một lần khiến người hâm mộ hài lòng.

HLV Park Hang-seo trong buổi lễ ký kết hợp đồng mới với VFF. Ảnh: Minh Chiến.

Kể từ chức vô địch AFF Cup 2008, chưa lần nào người hâm mộ biết mùi chung kết AFF Cup hay SEA Games. Đội tuyển cứ thế lao dốc, thậm chí từng tụt xuống những vị trí rất thấp trên bảng xếp hạng của FIFA.

HLV Park đến Việt Nam sau nỗi thất vọng SEA Games 29, nơi HLV Hữu Thắng xin từ chức trong phòng họp báo. Khi ấy, bản CV của ông chỉ đáng chú ý nhờ từng là trợ lý cho huyền thoại Guus Hiddink.

Sự nghiệp huấn luyện không mấy nổi trội ở tuổi đã 59 khiến ông phải nhận lấy những ánh mắt hoài nghi từ người hâm mộ. Tại Hàn Quốc, ông Park từng phải đối mặt với việc không đội bóng nào muốn hợp tác, như chính ông thừa nhận trên KBS. Trước khi sang Việt Nam, đội Changwon do HLV Park dẫn dắt đứng thứ 6 trong số 8 đội ở giải hạng ba Hàn Quốc, tức sắp xuống hạng.

Một HLV được cho là hết thời, kết hợp với một nền bóng đá mà đội tuyển, đội U23 trong 10 năm qua cứ ra trận là mang về thất vọng. Sự kết hợp này rồi sẽ đi đến đâu? HLV Park liệu có theo bước Falko Goetz, Miura? Đó là những câu hỏi được đặt ra hai năm trước.

Những điều chưa từng có

Ở thời điểm HLV Park ký bản hợp đồng đầu tiên, bản thân ông cũng chỉ đặt mục tiêu là trước mắt đi hết 2 năm trong thời hạn. Không nhiều người nghĩ xa tới chuyện có một ngày ông Park sẽ lại ký vào bản hợp đồng mới, với mức lương được cho là chưa từng có trong lịch sử bóng đá Việt Nam.

Bởi vì không nhiều người hình dung ra được những thành công khó tin mà nhà cầm quân người Hàn Quốc mang lại cho bóng đá Việt Nam. Khởi đầu là cơn địa chấn tại Thường Châu, kéo theo hàng loạt thành tích khác như hạng tư ASIAD, vô địch AFF Cup và tứ kết Asian Cup. Lần đầu sau nhiều năm, Việt Nam trở lại top 100 trên bảng xếp hạng FIFA.

Những gì ông Park làm được cho bóng đá Việt Nam là rất đáng kể.

HLV Park làm những điều chưa từng có cho bóng đá Việt Nam. Ảnh: Thuận Thắng.

Về mặt vị thế, ông đưa bóng đá Việt Nam lên số 1 khu vực, vươn mình khỏi nhóm lót đường của châu lục và có một chỗ đứng chưa từng có trước đây. Về chuyên môn, ông mang tới sơ đồ và cách tiếp cận trận đấu phù hợp nhất từ trước tới nay cho các đội tuyển Việt Nam.

Ông đào tạo, khai phá tiềm năng của hàng loạt cầu thủ tưởng chừng là sẽ là thế hệ thất bại và biến họ thành ngôi sao rất được yêu mến. Về ngoại giao, ông là cầu nối đưa Việt Nam và Hàn Quốc xích lại gần hơn.

Sau hai năm tại Việt Nam, HLV Park Hang-seo từ chỗ bị nhìn nhận như người lỗi thời đã làm được những điều chưa HLV nào từng làm được trước đó, thậm chí còn hơn cả giai đoạn mà Việt Nam sở hữu thế hệ vàng đời đầu (1998) và đời hai (2008).

Song, giá trị lớn nhất mà HLV Park mang lại cho bóng đá Việt Nam, chính là thứ đã không còn hiện diện cả chục năm nay. Đó là niềm tin.

Giá trị Park Hang-seo

HLV Park Hang-seo đến Việt Nam năm 2017, sau thất bại bạc nhược của U22 tại SEA Games 29. Thất bại ấy khiến niềm tin của người hâm mộ vào bóng đá nước nhà chạm đáy.

Nhưng sau 2 năm kể từ khi HLV Park xuất hiện, chưa bao giờ niềm tin của người hâm mộ cho bóng đá Việt Nam lại lớn đến thế. Tại đấu trường khu vực, nỗi ám ảnh gần chục năm không còn mà thay vào đó là niềm tin sẽ vô địch. Tâm thế nhược tiểu, chịu trận được thay thế bởi niềm tin rằng chúng ta có thể đá ngang ngửa với bất cứ đối thủ nào.

Từ khi có ông Park, người hâm mộ nhận ra rằng "Ồ, chúng ta có thể và hoàn toàn có khả năng trở thành ông vua khu vực". Và khi đã là số 1 khu vực, những đỉnh cao hơn là điều được nhắm tới. Ông Park đến, cầu thủ Việt Nam tự tin vào bản thân, tin rằng họ có thể đá được với những đối thủ mạnh của châu lục, suy nghĩ mà nhiều thế hệ cầu thủ trước gần như không có.

Chức vô địch AFF Cup 2008, đỉnh cao của bóng đá nước nhà (cho tới trước khi HLV Park tới), cũng chưa mang đến niềm tin lớn như vậy.

Trước khi HLV Park tới Việt Nam, chưa bao giờ niềm tin của cầu thủ lẫn NHM lại lớn như thế. Ảnh: Minh Chiến.

Nhờ có HLV Park, người hâm mộ tin vào bóng đá nước nhà, vào các đội tuyển. Họ yên tâm rằng niềm tin, tình yêu của họ đã được đặt vào đúng chỗ. HLV Park xuất hiện, các cầu thủ có niềm tin rằng họ có thể làm được điều gì đó lớn lao, có thể xác lập những điều chưa có trong lịch sử bóng đá Việt Nam.

Chẳng phải á quân U23 châu lục, tứ hào ASIAD hay tứ kết Asian Cup là những chiến tích ấy sao?

Và cũng nhờ HLV Park, những người làm bóng đá, đặc biệt là bóng đá trẻ, tại Việt Nam thêm vững tin vào con đường họ đang làm. Những lò đào tạo trẻ mới tiếp tục cung cấp những cầu thủ tốt cho bóng đá nước nhà.

Tất cả đều tin vào những gì lớn lao hơn. Một giấc mơ lớn thực sự, chứ không còn là giấc mơ con nữa.

Giờ đây, những người lạc quan đã nghĩ về một kỳ World Cup, điều mà 2 năm trước những người mơ mộng nhất cũng không dám nghĩ tới. Nếu một ngày Việt Nam được dự World Cup, dù HLV Park có ngồi ghế chỉ đạo hay không thì những đóng góp của ông vào điều vĩ đại ấy là không thể phủ nhận.

Bởi vì nếu không có ông, bóng đá Việt Nam đã chẳng có niềm tin mãnh liệt đến thế về những điều thực sự lớn lao.

Ông Park đã tới, thắp lên ngọn lửa niềm tin để luyện vàng cho bóng đá Việt Nam.

HLV Park và những cảm xúc mạnh mẽ khi đối đầu Thái Lan Trong bốn trận đối đầu Thái Lan ở cấp độ U23 và đội tuyển, cổ động viên Việt Nam được chứng kiến những cảm xúc mãnh liệt từ HLV Park Hang-seo.

Phúc Long