M.U bắt đầu xem trọng Europa League

HLV Mourinho khi nắm các đội bóng lớn trước đây, gần nhất là Chelsea, luôn chê Europa League không xứng tầm để tham dự.

Nhưng mùa này, giải đấu hạng hai này là một trong hai con đường để M.U trở lại với Champions League mùa tới, thậm chí vào thẳng vòng bảng nếu vô địch!

Cú hat-trick ghi vào lưới St.Etienne của lão tướng Z.Ibrahimovic rạng sáng 17-2 không chỉ giúp M.U thắng 3-0 ở lượt đi vòng 1/16, tiến sát vòng 1/8 Europa League mà còn nâng tầm “quỷ đỏ” thành ứng viên nặng ký của ngôi vô địch. Trước giờ bóng lăn, trận cầu trên sân Old Trafford chỉ thu hút người hâm mộ ở cuộc chiến giữa anh em nhà Pogba (anh trai Florentin của Paul Pogba thi đấu cho đội bóng Pháp), còn giới chuyên môn băn khoăn cho mật độ thi đấu dày đặc của đội chủ nhà trên 4 mặt trận sẽ khó bảo đảm bất cứ thành công nào cho “quỷ đỏ”.

Paul Pogba vẫn xông xáo, làm chủ khu vực giữa sân và điều tiết toàn bộ thế trận của M.U. Ngôi sao người Pháp còn suýt lập công nếu xà ngang khung thành đội khách không từ chối pha đánh đầu khá hiểm hóc của anh. Trong khi đó, dù thi đấu khá thong dong nhưng Ibrahimovic vẫn thể hiện được duyên ghi bàn của mình, đặc biệt trước đối thủ ưa thích St.Etienne, đội bóng mà anh đã có 14 lần phá lưới khi còn khoác áo PSG ở Ligue I. Tiền đạo người Thụy Điển đã lập hat-trick, mở đầu là cú sút phạt hàng rào thành bàn mở tỉ số phút 15, chọn đúng chỗ để đưa bóng vào khung thành bỏ ngỏ phút 75 cho đến việc tìm được quả phạt đền rồi tự ghi bàn ở phút 88.

M.U bắt đầu xem trọng Europa League - Ảnh 1

Vô địch Europa League sẽ giúp M.U của Martial (phải) vào thẳng vòng bảng Champions League mùa sau

Đây là trận đấu thứ 3 liên tiếp ở cúp châu Âu mùa này mà M.U giữ sạch lưới, đồng thời giành luôn chiến thắng chung cuộc. Luôn chỉ trích đội bóng cũ kể từ khi J.Mourinho về nắm quyền nhưng đến thời điểm hiện tại, cựu danh thủ P.Scholes buộc phải thay đổi quan điểm khi thừa nhận M.U chính là ứng viên vô địch sáng giá nhất ở Europa League.

Cựu tiền vệ ngôi sao này còn cho rằng nếu tiếp tục duy trì được phong độ như hiện tại, M.U sẽ có cơ hội kép để giành vé dự Champions League mùa tới, bao gồm việc có mặt ở 4 hạng đầu chung cuộc Giải Ngoại hạng Anh hoặc thông qua ngôi vô địch Europa League. Dự báo của Scholes cũng trùng hợp với suy nghĩ của Ibrahimovic, chân sút đã ghi đến 23 bàn trên mọi mặt trận mùa này cho M.U. Tiền đạo 35 tuổi người Thụy Điển cho rằng M.U gần như không còn hy vọng đua tranh ngôi vô địch Anh nhưng rất sáng “cửa” để chiến thắng ở ba mặt trận còn lại.

Cuối tuần này, M.U sẽ gặp Blackburn Rovers ở vòng 5 FA Cup, sân chơi chỉ còn sót lại vài tên tuổi lớn như Chelsea, Arsenal, Man City hay Tottenham nhưng không phải là mục tiêu theo đuổi của tất cả, trừ... M.U. Giữa tuần sau, “quỷ đỏ” sẽ đấu trận lượt về Europa League với St.Etienne trong tâm thế đã chạm cả 2 tay vào tấm vé dự vòng 1/8 và sau đó ít ngày là trận chung kết Cúp Liên đoàn với Southampton ở sân Wembley.

Lịch THTT đêm 18-2

* FA Cup: Middlesbrough - Oxford United (22 giờ, SCTV15); Huddlersfield - Man City (22 giờ, SCTV17); Wolverhampton - Chelsea (0 giờ 30 phút, 19-2, SCTV17).

* La Liga: Sporting - Atletico Madrid (19 giờ, K+PM); Real Madrid - Espanyol (22 giờ 15 phút, K+PM); Sevilla - Eibar (2 giờ 45 phút, 19-2, K+PM).

Đông Linh