Lý giải mới về độ nghiêng kỳ lạ của sao Thiên Vương

Jacob Kegerreis, nhà vật lý tại Đại học Durham (Anh), và các cộng sự sử dụng một siêu máy tính công suất lớn để chạy mô phỏng các vụ va chạm khác nhau trong quá trình hình thành và tiến hóa của sao Thiên Vương.

Nguồn: NASA

Kết quả nghiên cứu được công bố trên tạp chí Astrophysical Journal vào đầu tháng 7/2018 cho thấy, nguyên nhân khiến trục quay của sao Thiên Vương bị nghiêng một góc 98 độ là do nó va chạm với một thiên thể khổng lồ khác trong khi hệ Mặt trời đang hình thành cách đây 4 tỷ năm. Thiên thể này có thể là một hành tinh trẻ lớn gấp đôi Trái đất và được cấu tạo từ đá và băng.

Mô phỏng máy tính cũng tiết lộ rằng, các mảnh vụn hình thành sau vụ va chạm tạo ra một lớp vỏ mỏng ngăn không cho nhiệt thoát ra từ lõi của sao Thiên Vương. Đây là nguyên nhân khiến khí quyển của sao Thiên Vương cực kỳ lạnh, với nhiệt độ trung bình khoảng -216 độ C.

Lê Hùng (Theo Techtimes)