Leicester - bi kịch của nhà vô địch

Mối lo về số phận bi thảm của Leicester City đang trở thành hiện thực. Từ vị thế là nhà đương kim vô địch Ngoại hạng Anh, thầy trò HLV Claudio Ranieri phải đối mặt với cuộc chiến trụ hạng tàn khốc.

Leicester - bi kịch của nhà vô địch - Ảnh 1

Cùng thời điểm này mùa trước, truyền thông và giới hâm mộ bắt đầu đề cập đến viễn cảnh vô địch Premier League của Leicester. “Bầy cáo” sau đó đã viết nên câu chuyện cổ tích thời hiện đại khi đảo ngược mọi dự đoán để bước lên đỉnh cao bóng đá Anh lần đầu tiên trong lịch sử. Còn lúc này, những người Leicester nói về cuộc khủng hoảng và nguy cơ phải trở lại Championship.

Khó khăn đến với Leicester ngay từ khi mùa giải năm nay bắt đầu. Họ bị M.U đánh bại ở trận tranh Community Shield trước lúc để thua Hull ở trận “mở hàng” của Ngoại hạng Anh. Cho đến vòng 24, “Bầy cáo” đã thua tới 13 trận, hòa 6 và chỉ có vỏn vẹn 5 chiến thắng. Đáng báo động, hiện tượng ở mùa trước chỉ thắng 2 từ 15 trận gần đây, kết quả khiến họ tụt xuống vị trí thứ 16, nhiều hơn 1 điểm so với nhóm cầm đèn đỏ.

Ngoại trừ sự ra đi của N'Golo Kanté, Leicester vẫn duy trì được phần lớn những trụ cột trong đội hình. Nổi bật là tiền đạo Jamie Vardy và tiền vệ tổ chức Riyad Mahrez, bộ đôi thâu tóm các danh hiệu cá nhân cao quý nhất ở mùa trước.

Dù vậy, “Bầy cáo” không còn sự chắc chắn dưới hàng phòng ngự cũng như sắc bén trên hàng công. Họ chỉ ghi 1 bàn từ 5 trận gần đây và để thủng lưới tới 9 lần. Chiến thắng 3-1 ở trận đá lại vòng 4 FA Cup trước Derby County vừa qua không giúp cho giới hâm mộ Leicester lạc quan hơn ở Ngoại hạng Anh, khi họ chỉ còn là cái bóng của chính mình so với mùa trước.

Viễn cảnh này là điều được dự báo từ trước với một đội bóng chỉ mang tính “hiện tượng”. Leicester không có đủ tài chính để đối phó với thách thức mới và việc dự Champions League làm cho tình hình ở giải quốc nội tồi tệ thêm.

Sau thảm bại 0-3 trên sân nhà trước M.U hồi tuần trước, Leicester chuẩn bị sắm vai là nhà vô địch tệ nhất lịch sử bóng đá Anh. Trước đó, chưa có CLB nào bước lên bục đăng quang rồi xuống hạng ở mùa giải tiếp theo. Khi chuyện cổ tích qua đi, thực tại đang diễn ra vô cùng khó khăn với Leicester.

Trong lúc trật tự tại Ngoại hạng Anh đã được thiết lập, với sự trở lại của Chelsea, hay M.U, các đối thủ từng được coi là thấp cổ, bé họng cũng có sự cải thiện đáng kể. Điểm mặt những đội bóng đứng sau Leicester như Sundeland, Crystal Palace, Hull hay Swansea, tất cả đều trình diễn phong độ tốt hơn và họ có niềm tin không thua kém thầy trò Ranieri.

Từ điều kỳ diệu bằng chức vô địch Ngoại hạng Anh mùa trước, HLV Ranieri và các học trò đang trông mong vào phép màu khác để tiếp tục ở lại giải đấu hàng đầu đảo quốc sương mù.