Kỳ 2: Bờ Tây địa điểm hấp dẫn với tiềm năng phát triển những ngành kinh tế hiện đại

Tây Hoa Kỳ được gọi là American West hay 'the West' là vùng gồm những tiểu bang cận Tây. Do phát triển về phía Tây sau ngày lập quốc nên miền Tây đã được thay đổi theo thời gian.

Là vùng rộng lớn bao phủ hơn nửa diện tích cả nước, miền Tây Hoa Kỳ là nơi đa dạng về địa lý, kết hợp các vùng duyên hải Thái Bình Dương với rừng mưa nhiệt đới ôn hòa trải dài, những khu rừng phía Nam duyên hải Vịnh Mexico và tất cả những vùng hoang mạc. Miền Tây đã và đang đóng một vai trò quan trọng trong lịch sử phát triển nước Mỹ.

Thành phố Las Vegas-ánh sáng trên vùng sa mạc

Sau 5 giờ bay từ Washington D.C chúng tôi đến Las Vegas, khi thành phố đã sáng đèn trên trục đại lộ dài hơn 6 km. Trên đại lộ tọa lạc 19 trong số 25 khách sạn lớn nhất thế giới với trên 67.000 căn phòng nghỉ. Nằm ở Quận Clark thuộc bang Nevada, đại lộ Las Vegas được coi là một con đường toàn Mỹ (All-American Road) với hàm nghĩa có nhiều cảnh quan liên quan đến văn hóa và đất nước Hoa Kỳ.

Được thành lập năm 1905, Las Vegas trở thành thành phố vào năm 1911.Tên Las Vegas dùng để chỉ các khu chưa hợp nhất bao quanh thành phố, đặc biệt là các khu nghỉ dưỡng vui chơi trên đại lộ. Las Vegas là thành phố đông dân nhất của tiểu bang Nevada, được mệnh danh là Thủ đô giải trí toàn cầu, nổi tiếng với các khu nghỉ dưỡng, sòng bạc và các loại hình giải trí. Với diện tích 340 km2, thành phố có hơn 558 nghìn dân, chiếm 29,9% cư dân vùng đô thị, đứng thứ 28 trong các thành phố lớn ở Hoa Kỳ.

Các sòng bạc và khách sạn ở Las Vegas có nhiều đèn chiếu sáng. Người ta đã từng coi vùng sa mạc này là "Thành phố Ánh sáng". Các khách sạn lớn ở Las Vegas đều rất đặc biệt, to rộng như một khu dân cư, vào trong đó có cảm giác như bước vào một thế giới khác lạ. Có khách sạn giống như Ai Cập cổ xưa, có nơi lại như hòn đảo nhiệt đới, có cái lại giống như thành phố New York hiện đại.....Mọi thứ tại Las Vegas đều đắt đỏ, riêng phòng ngủ thì chỉ bằng nửa giá so với nhiều nơi khác, bởi chủ nhân kiếm tiền chủ yếu từ các sòng bài.

Nền kinh tế của Las Vegas dựa vào du lịch, đánh bạc và tổ chức hội nghị kéo theo đó là phát triển các ngành bán lẻ, nhà hàng. Thành phố là nơi đặt trụ sở của công ty Harrah's Entertainment và MGM Mirage nằm trong nhóm Fortune 500 công ty đánh bạc lớn nhất thế giới.

Đêm đầu tiên đến Las Vegas, dạo thăm phố Fremont một khu vực dành cho người đi bộ, nơi Vegas cổ kính gặp gỡ công nghệ hiện đại, chúng tôi đã bắt gặp những ban nhạc sống, những nghệ sĩ biểu diễn đường phố và những màn trình diễn ánh sáng đẹp mắt lạ thường. Là con phố đầu tiên được lát gạch, Fremont từng là điểm thu hút du khách vào những năm 1950, với những sòng bạc nổi tiếng, trong đó có Northern Club là sòng bạc đầu tiên của bang Nevada được cấp phép đánh bạc vào năm 1931.

Thành phố không ngủ Las Vegas, tụ điểm ăn chơi số một nước Mỹ.

Tìm hiểu tình hình miền Tây chúng tôi được biết, khi Hoa Kỳ chủ trương phát triển Tây Nam, sông Colorado được xem là nguồn nước tưới tiêu rất tiềm năng. Sông Colorado với chiều dài hơn 2.330 km, bắt nguồn từ dãy núi Rocheuses chảy theo hướng Tây Nam xuyên qua các khe sâu để vào New Mexico trước khi đổ ra vịnh California. Những nỗ lực ban đầu nhằm chuyển hướng dòng chảy của sông Colorado để dùng vào mục đích tưới tiêu đã diễn ra vào cuối thập niên 1890. Cùng với cải thiện công nghệ truyền tải điện, hạ lưu Colorado được đánh giá có tiềm năng thủy điện to lớn. Năm 1902, Công ty Điện lực Edison đã khảo sát con sông này với hy vọng xây đập thủy điện có công suất 7.500 kW, nhưng mãi tới năm 1931 Đập Hoover , trên biên giới giữa tiểu bang Arizona và Nevada mới được xây dựng

Để xây dựng đập nước Hoover Dam, người ta phải huy động 4.000 người tham gia, đào đắp 8,2 triệu tấn nham thạch, xây đập dày 201 m, cao 221 m (tương đương độ cao của tòa nhà 70 tầng). Phía Bắc đập đã tạo thành hồ Mead, một trong những kho chứa nước nhân tạo lớn nhất thế giới,. Đập Hoover Dam nằm tại thị trấn Borde, một khu làng dễ chịu, với đủ nét đặc sắc của cả thành thị lẫn thôn quê, cách Las Vegas chừng 50 km. Hoover Dam được cho là một kỳ quan hiện đại về kỹ thuật ở vùng sa mạc Tây Nam Hoa Kỳ.

Đập Hoover Dam

Sau bữa ăn sáng của ngày thứ 3, chúng tôi vượt chặng đường dài trên 450 km trên xa lộ rộng tới 12 làn xe chạy xuyên qua hoang mạc Mojavie để đến Los Angeles. Hoang mạc Mojave đặt theo tên bản địa của một bộ lạc người Mohave, được gọi là High Desert với nghĩa hoang mạc trên cao. Hoang mạc, chiếm phần lớn vùng Đông Nam California và phần nhỏ hơn của miền Trung California, Nam Nevada và Tây bắc Arizona. Hoang mạc trải rộng trên một diện tích hơn 57.000 km2 trong một địa hình gồm nhiều lòng chảo và các dãy núi. Dọc theo xa lộ có nhiều tụ điểm công nghiệp và thương mại với những trung tâm năng lượng điện mặt trời bao phủ trên diện tích rộng lớn của vùng hoang mạc mênh mông. Đáng chú ý là chuỗi siêu thị Barstow, nơi du khách có thể dừng chân mua sắm được nhiều hàng hóa tiêu dùng với giá phải chăng.

Trên đường xe chạy với tốc độ bình quân 120 km/giờ, chúng tôi bắt gặp những đoàn tầu kéo hàng trăm toa chở nguyên liệu và hàng hóa với chiều dài hàng cây số hoạt động liên tục suốt cả ngày đêm. Chứng kiến nhịp độ khai thác trong vùng hoang mạc mênh mông, càng cho tôi thấy sức mạnh to lớn của nền công nghiệp khai thác và sự phát triển của nền kinh tế tại đây.

Qua khỏi vùng hoang mạc, xe chúng tôi hướng về California, một tiểu bang được người Việt gọi tắt là Ca Li. Tiểu bang có tổng diện tích trên 410.000 km2 với hơn 39 triệu dân. California có biệt danh The Golden State, một Tiểu bang Vàng, mang biểu tượng con gấu thể hiện sức mạnh to lớn của một vùng kinh tế giàu tiềm năng.

Địa điểm đầu tiên chúng tôi đến Los Angeles là khu Sài Gòn nhỏ, nơi cộng đồng ngưới Việt sinh sống đông đúc nhất ở Hoa Kỳ. Nằm trong khu vực Quận Cam (County Orange), Saigon nhỏ được mệnh danh là "thủ đô của người Việt tị nạn". Đây là nơi người Việt ở lâu đời, số đông sinh sống tại thành phố Westminster và Garden Grove. Với trên 12,5 vạn người, cộng đồng Việt chiếm tới 30,7% và 21,4% tổng dân số của 2 thành phố. Tại đây, Đại lộ Bolsa đã trở thành khu trung tâm nhờ các cơ sở thương mại do người Việt thành lập. Orange County là quận Nam tiểu bang California, có dân số trên 3 triệu người. Quận này nổi tiếng về sự giàu có và quan điểm chính trị bảo thủ của người dân.

Từ Los Angeles chúng tôi ghé thăm San Diego, một thành phố duyên hải, nằm ở phía Bắc biên giới Mexico. Là trung tâm kinh tế của vùng đô thị San Diego-Carlsbad-San Marcos, thành phố không chỉ thu hút du khách bởi những bãi biển dài tuyệt đẹp, mà còn tạo nên cảm giác bí ẩn, ham muốn khám phá những nét cổ kính đầy quyến rũ. Với khí hậu ấm áp quanh năm, San Diego luôn có sức lôi cuốn kì lạ khiến những ai từng đặt chân đến cũng đều say đắm. Người đến đây bị thu hút bởi những công trình kiến trúc Tây Ban Nha, những bãi biển xinh đẹp và các khu vui chơi giải trí hiện đại. Có thể nói , đây là địa điểm lý tưởng để nghỉ ngơi thư giãn và tham gia vào các hoạt động vui chơi, giải trí.

Ở San Diego, công viên Balboa là nơi hội tụ văn hóa đa dạng. Là công viên đô thị lớn, với diện tích 490ha, công viên là điểm đến du lịch nổi bật của thành phố. Balboa có những con đường đi bộ, các khu vườn tự nhiên với rất nhiều cây xanh và hoa lá cùng sở thú nổi tiếng, bảo tàng và những nhà hát hiện đại. Để khám phá và cảm nhận hết những điều kì thú của công viên Balboa có lẽ phải mất thời gian hàng tuần. Với thời gian ngắn của chuyến đi, đoàn chúng tôi có dịp chiêm ngưỡng cảnh đẹp trên cây cầu bắc qua vịnh San Diego, chụp hình bên ngoài căn cứ hải quân với hàng không mẫu hạm US Midway đã từng hoạt động trong chiến tranh ở Việt Nam.

Từ Los Angles, chúng tôi băng qua thung lũng phì nhiêu của vùng Trung bộ California với những cánh đồng mênh mông bất tận. Thung lũng Trung tâm (Central Valley) là một khu vực bằng phẳng, rộng từ 60 đến 100 km và trải dài 720 km từ Tây Bắc đến Đông Nam, nằm song song với bờ biển Thái Bình Dương. Với diện tích 58.000 km2, thung lũng này chiếm tới 13,7% tổng diện tích đất liền của California.

San Diego

Những dòng chảy từ Sierra Nevada tạo nên các con sông đổ vào vịnh San Francisco, cung cấp một lượng nước lớn cho California. Với đất đai phì nhiêu và rộng rãi, thung lũng Trung tâm là nơi lý tưởng để phát triển nông nghiệp. Thung lũng là một trong những khu vực sản xuất nông nghiệp có năng suất cao nhất thế giới với trên 230 loại cây trồng. Mặc dù chỉ chiếm 1% tổng diện tích đất nông nghiệp Hoa Kỳ, nhưng thung lũng này đã tạo ra trên 8% giá trị tổng sản lượng nông nghiệp quốc gia (Wikipedia 2018). Cùng với tiềm năng phát triển nông nghiệp, dọc theo thung lũng phì nhiêu còn có nhiều khu công nghiệp với những giếng dầu khai thác bằng các loại bơm hút không cần phải trang bị những dàn khoan khổng lồ. Tiềm năng khai thác nông nghiệp và công nghiệp trong khu vực đã tạo sức mạnh kinh tế to lớn cho cả tiểu bang.

Qua sa lộ, băng qua những cánh đồng đồng rộng mênh mông, cây trái chĩu quả, chúng tôi đến thăm làng Solvang, một khu dân cư đặc trưng của người Đan Mạch, nơi có những cối xay gió Windmilds, sản xuất bánh ngọt và bia thủ công. Những năm sau khi Colomb tìm ra đất Mỹ, một nhóm người Đan Mạch tới đây định cư, họ đã lập ra một ngôi làng mang đặc trưng văn hóa của đất nước mình. Solvang là thị trấn tràn đầy nắng ấm như tên gọi Sunny field, nằm ở hạt Santa Barbara với dân số trên 5 nghìn người. Khu dân cư Solvang không có những tòa nhà chọc trời, phần lớn chỉ cao hai tầng kiến trúc theo kiểu Đan Mạch với khung gỗ hình chữ nhật, vuông hay tam giác nhiều sắc màu có mái nhọn theo kiểu Bắc Âu. Nhiều nhà hàng, quán bar, quán café ... được xây dựng từ những năm 1612, 1636, 1672… nhưng được giữ gìn, chăm sóc, tu tạo nên vẫn đẹp đẽ và tiếp tục tồn tại lâu dài.

Dọc đường về Los Angeles, thành phố lớn nhất tiểu bang, chúng tôi nghỉ đêm ở Silicon Valley, được gọi là thung lũng Điện tử. Tên thung lũng được dùng để chỉ số lượng lớn nhà phát minh và các hãng sản xuất bộ xử lý vi mạch bằng silic và sau này trở thành tên gọi cho tất cả các khu thương mại công nghệ cao trong khu vực. Bên cạnh những tỷ phú công nghệ nổi tiếng, nhiều gương mặt mới nổi tại thung lũng như Travis Kalanick, Brian Slingerland,... đang gây nhiều ấn tượng và trở thành nguồn cảm hứng cho những doanh nhân công nghệ học theo.

Ngày cuối cùng trên đất Mỹ chúng tôi đến San Francisco, một trung tâm văn hóa và tài chính hàng đầu của vùng vịnh. Là quận-thành phố thống nhất duy nhất của tiểu bang California, San Francisco tọa lạc trên diện tích 121 km2 ở đầu phía Bắc bán đảo với trên 82 vạn người sinh sống.

San Francisco được thành lập ngày 29 tháng 6 năm 1776 khi thực dân Tây Ban Nha thiết lập một doanh trại quân sự tại Golden Gate. Cơn sốt vàng tại California thập niên 1840 mang đến sự phát triển nhanh chóng và biến nó thành vùng kinh tế lớn nhất ở Tây Duyên hải Hoa Kỳ. Trong chiến tranh thế giới lần thứ hai, San Francisco là cảng phục vụ mặt trận Thái Bình Dương. Sau chiến tranh, cuộc di dân khổng lồ cùng những tư tưởng và thái độ tự do cấp tiến đã hội tựu tại đây và San francisco đã hình thành một hiện tượng xã hội, biến thành phố thành một trung tâm vận động cho tự do cấp tiến tại Hoa Kỳ.

Là một điểm đến du lịch hấp dẫn trên thế giới, thành phố nổi tiếng vì có mùa hè mát mẻ với sương mù, đồi dốc trùng điệp, kiến trúc đa dạng và những danh lam, thắng cảnh. Trong đó có cầu Cổng Vàng, xe chạy dây cáp, nhà tù cổ xưa trên đảo Alcatraz và khu Phố Tàu hoạt động tấp nập ngày đêm. Ngoài ra, thành phố còn là một trung tâm tài chính với nhiều ngân hàng lớn.

Bằng chứng khảo cổ xưa nhất về San Francisco là, vào năm 3000 TCN nhóm Yelamu thuộc tộc người Ohlone đã sống trong những ngôi làng nhỏ tại đây. Khi đoàn thám hiểm Tây Ban Nha đến vào tháng 11 năm 1769, là chuyến viếng thăm đầu tiên của người châu Âu đến miền đất lạ và 7 năm sau đó, Tây Ban Nha đã thiết lập một trại lính và tòa nhà truyền giáo mang tên "Mission Dolores". Ngay khi thoát khỏi Tây Ban Nha vào năm 1821, khu vực này đã trở thành một phần đất của Mexico. Cuộc Chiến tranh Mexico-Mỹ (1846) kết thúc, Mexico chính thức nhượng lãnh thổ này lại cho Hoa Kỳ.

Cơn sốt vàng California vào giữa thế kỷ XIX làm cho dân số của San Francisco tăng lên nhanh chóng. Sự phát triển cảng cùng tuyến giao thông vươn tới hệ thống đường sắt Thái Bình Dương đã biến khu vực vịnh San Francisco thành một trung tâm giao thương. Vào năm 1901, San Francisco được biết đến là một thành phố mang phong cách chói lọi của các khách sạn, biệt thự khang trang với một phong cảnh nghệ thuật độc đáo.

Thành phố San Trancisco

Du lịch, doanh nghiệp tư nhân thuê mướn nhiều lao động là xương sống của nền kinh tế. San Francisco thu hút số lượng du khách quốc tế đứng hàng thứ tư Hoa Kỳ. Với trên 16,5 triệu lượt du khách đến hàng năm, ngành du lịch ở đây đã đóng góp 8,9 tỷ USD/năm vào nền kinh tế thành phố. Nhờ cơ sở hạ tầng khách sạn lớn và nhiều tiện nghi dành cho hội nghị đẳng cấp thế giới, San Francisco đã nằm trong nhóm 10 địa điểm đại hội hay hội nghị hàng đầu Bắc Mỹ, xếp thứ 33 trong 100 thành phố được viếng thăm nhiều nhất thế giới.

Nền kinh tế San Francisco ngày càng gắn kết chặt chẽ với thành phố San Jose và vùng Thung lũng Điện tử, là những khu vực lân cận nằm ở phía Nam thành phố. Nhiều công ty Internet và khởi nghiệp nổi tiếng đã thiết lập văn phòng đầu não tại đây. San Francisco đã và đang đặt mình vào vị trí của các trung tâm nghiên cứu công nghệ sinh học và y tế sinh học quốc gia.

Một ngày ngắn ngủi tại đây, đoàn chúng tôi đã kịp chiêm ngưỡng cầu Cổng Vàng, một biểu tượng nổi tiếng của thành phố; Cảng Ngư phủ nhộn nhịp những điểm đến du lịch đầy hấp dẫn ; đường hoa Lombard với nhiều loại hoa đủ các sắc màu; ngắm toàn cảnh thành phố từ đỉnh đồi Twin Peak; tham quan tòa Thị chính và tản bộ trên khu phố Người Hoa.

Cầu Cổng Vàng là cây cầu treo dài nhất thế giới nối liền Cổng Vàng, một cửa ngõ vào vịnh San Francisco và Thái Bình Dương. Cây cầu được biết đến với tên gọi "Golden Gate Bridge" với tổng chiều dài trên 2.700 m, rộng 27m, hàng năm có trên 39 triệu lượt xe qua lại. Là cây cầu nổi tiếng, Golden Gate Bridge gây ấn tượng ngay cả với những du khách giàu kinh nghiệm bởi cảnh quan tuyệt đẹp. Sau ngày khánh thành 27tháng 5 năm1937, cây cầu đã trở thành một biểu tượng yêu thích, đồng thời cũng là điểm đến lý tưởng cho du khách khi đặt chân đến San Francisco.

Cầu Cổng Vàng hiện lên màu đỏ cam dưới màn sương sớm đẹp mắt

Nằm ở phía Đông Tây thành phố, Lombard Street nổi tiếng vì đường phố dốc, ngoằn ngoèo và đặc biệt trồng hoa rất đẹp nên được gọi là đường hoa San Francisco. Con đường hoa đặc biệt trên thế giới này được đông đảo du khách mọi nơi tìm đến.

Cảng Ngư phủ là điểm dừng chân nổi tiếng. Cảng kéo dài từ quảng trường Ghirardelli đến phố Kearny. Tại đây có nhiều điểm tham quan hấp dẫn như công viên hàng hải quốc gia, trung tâm mua sắm Cannery, bến cảng 39, các bảo tàng và nhiều nhà hàng hải sản với món cua hấp tuyệt vời. Từ các bến cảng, du khách có thể ngắm nhìn sự bận rộn, đông đúc của tàu bè qua lại trong cả vùng Vịnh. Cảng nổi danh với hình ảnh những chú sư tử biển nằm phơi nắng trên các cầu cảng, được trôi dạt vào vùng vịnh do trận sóng thần từ năm 1990.

Twin Peaks là hai ngọn đồi nổi bật có độ cao trên 280m nằm gần trung tâm thành phố. Đỉnh đồi tạo thành một dải phân chia sương mù ven biển mùa hè từ Thái Bình Dương đổ vào. Những sườn dốc phía Tây có sương mù và gió mạnh, trong khi sườn phía Đông nhận nhiều ánh nắng mặt trời và ấm áp hơn. Điều làm cho San Francisco trở nên huyền diệu là màn sương, sương mù đôi khi leo lên phía Tây của đồi rồi từ từ trượt xuống phía Đông. Khi sương mù ở vùng thấp, người ta thấy được ánh nắng mặt trời tại đỉnh. Sương mù ở bên dưới là một trải nghiệm tuyệt vời có thể nhận được để thưởng thức trong một chuyến đi. Với sự đa dạng sinh thái, vùng Twin Peaks có lợi thế phát triển nhiều giống ngũ cốc, cây làm thuốc và cây ăn quả có giá trị.

Vượt qua đường bay trên 14 nghìn Km từ Hà Nội đến New-York và trên 4 nghìn Km từ bờ Đông sang Tây với hàng nghìn km di chuyển bằng đường bộ, sau hơn 10 ngày ở Mỹ, đoàn chúng tôi đã hoàn thành chuyến đi với nhiều trải nghiệm phong phú.

Hoa kỳ là một đất nước không mới, nhưng điểm mới với chúng tôi là được trực tiếp chứng kiến biến đổi của một đất nước với nhiều cảnh quan hùng vĩ. Khép lại một chuyến đi bổ ích, chúng tôi đã thu nhận được những thông tin quý giá về một đất nước có quá trình phát triển rực rỡ và nền kinh tế đang đà hồi phục, đi lên.

Địa chỉ liên lạc: Lê Thành Ý 19b/668 Đường Lạc Long Quân, Quận Tây Hồ Hà Nội

Mob: 0913393222

Email: Thanhy 41@yahoo.com.vn

TS Lê Thành Ý