Kerber: Kình địch mới của Serena

Serena Williams đến US Open 2016 với tham vọng vượt qua kỷ lục 22 Grand Slam của Steffi Graf, nhưng sau thất bại trước Karolina Pliskova, cô đã đánh mất vị trí số một thế giới. Nữ hoàng mới của WTA là Angelique Kerber, đồng hương của… Graf.

Kerber: Kình địch mới của Serena - Ảnh 1

Kerber đã chấm dứt 186 tuần thống trị WTA của Serena Williams

Đã từng có thời Kerber bị xem là một tay vợt chỉ giỏi tích cóp điểm từ những giải đấu nhỏ, nhưng sau chiến thắng 6-4, 6-3 trước Caroline Wozniacki sáng qua, cô đã lọt vào trận chung kết Grand Slam thứ ba trong năm 2016 này, sau Australian Open và Wimbledon.

Kình địch mới của Serena, sau gần 1 thập kỷ

Năm 2007, Kerber ra mắt US Open ở tuổi 19, và xui xẻo cho cô khi đối thủ ngay vòng một là Serena Williams. Kể từ đó, họ không gặp lại nhau ở Flushing Meadows nữa, dù đã chạm trán nhau thêm 7 lần nữa tại các giải đấu khác, trong đó có hai trận chung kết Grand Slam trong năm 2016 với kết quả bất phân thắng bại. Ở US Open năm nay, họ lại lỡ hẹn nhau, nhưng Kerber là người chiến thắng bởi cô đã đi đến trận đấu cuối cùng, còn Serena thì không. Và ngôi số một WTA chính là sự tô điểm cho chiến thắng ấy. Và nó cũng là một minh chứng, rằng Kerber đang là đối thủ đáng gờm nhất của Serena trong gần một thập kỷ qua.

Garbinẽ Muguruza đã hạ Serena Williams ở chung kết Roland Garros 2016, Roberta Vinci đánh bại cô ở bán kết US Open 2015, còn Sloane Stephens từng hạ đàn chị đồng hương ở tứ kết Australian Open 2013. Xa hơn nữa, Samantha Stosur từng đánh bại Serena ở chung kết US Open 2011. Nhưng nên nhớ, họ chưa bao giờ bước lên ngôi số một thế giới.

Thế còn những Maria Sharapova, Victoria Azarenka, Agnieszka Radwanska và Caroline Wozniacki, những ngôi sao hàng đầu WTA gần thập kỷ qua? Kể từ sau thời đỉnh cao của Justin Henin và Venus Williams, không ai trong số những cái tên trên đủ ổn định để trở thành một đối thủ ngang phân với Serena cả. Trong giai đoạn 2003-07, Henin dẫn Serena 5-2 về đối đầu, tương tự Venus dẫn Serena 4-3 trong giai đoạn 2005-09.

Lý do thứ nhất khiến Kerber khác biệt với những cựu số một thế giới khác chính là việc cô từng đánh bại Serena ở Grand Slam. Còn lý do thứ hai là những tương đồng với tay vợt người Mỹ này về lối chơi. Cao 1m73, nặng 67 kg, Kerber không thực sự có lợi về thể hình, song giống như Serena (1m75, 70 kg) cô sở hữu những cú đánh cuối sân rất nặng. Việc thuận tay trái cũng khiến Kerber trở nên đặc biệt hơn. Ngoài ra, Kerber là tay vợt hiếm hoi của châu Âu chơi hay trên những mặt sân nhanh, và nhờ thế có thể cạnh tranh với chị em nhà Williams trên mặt sân cỏ và sân cứng.

2016, năm của Kerber

Trong năm 2016, sự tự tin của Kerber đã lên tới cao độ, dù cô mới sở hữu hai danh hiệu. Australian Open dĩ nhiên là đỉnh cao, nhưng cô cũng đã lọt vào 4 trận chung kết khác. Kerber thua Serena ở chung kết Wimbledon, và sau đó cô giành tấm HCB tại Olympic Rio 2016 (thua hiện tượng Monica Puig sau 3 set đấu).

Kerber khởi đầu mùa giải với vị trí số 10 thế giới. Cô đến Mỹ với vị trí số 2, và ra về với vị trí số một. Kerber cũng là tay vợt nữ người Đức đầu tiên lên ngôi số một thế giới, kể từ sau huyền thoại Steffi Graf vào ngày 30/03/1997. Graf chắc chắn phải cảm ơn Kerber rất nhiều vì nhờ có đàn em, cô vẫn đang giữ được kỷ lục 186 tuần liên tiếp trên ngôi số một thế giới (cùng với Serena). Và cột mốc 377 tuần số một WTA của Graf chắc chắn vẫn là một thách thức với Serena.

5 năm trước, Kerber từng gây bất ngờ khi lọt vào US Open 2011, nhưng bây giờ không ai bất ngờ khi cô đi đến trận đấu cuối cùng ở Flushing Meadows nữa. Cô chỉ còn thử thách cuối cùng, Karolina Pliskova, nữa thôi. Họ từng chạm trán nhau 7 lần (Kerber thắng 4), nhưng đây mới là lần đầu tiên tại một giải Grand Slam. Và ở đấu trường này, Kerber chắc chắn đang là tay vợt nhỉnh hơn về kinh nghiệm.

19 Lần đầu tiên sau 19 năm, nước Đức mới lại xuất hiện một tay vợt nữ leo lên ngôi số một thế giới.

22 Với thất bại vừa rồi, Serena vẫn chỉ có 22 danh hiệu Grand Slam, ngang với kỷ lục của huyền thoại Steffi Graf (tính trong kỷ nguyên Open).

9 Kerber khởi đầu mùa giải với vị trí thứ 10, nhưng cô đã leo 9 bậc để lần đầu lên số một thế giới.

Phương Chi
Thể thao & Văn hóa