Hạng 3 nổi hơn vô địch

Tay đua Lance Armstrong ghi cột mốc nữa trong sự nghiệp lẫy lừng của mình với vị trí thứ 3 Giải Tour de France ở tuổi 37, sau 3 năm rưỡi nghỉ thi đấu

Tour de France – tức vòng đua nước Pháp – năm 2009 đã kết thúc với chiến thắng thuyết phục của Alberto Contador. Đây là lần thứ hai tay đua 26 tuổi người Tây Ban Nha giành Áo vàng giải đua xe đạp danh tiếng nhất thế giới này. Tuy nhiên, người gây ấn tượng mạnh nhất lại là đồng đội Lance Armstrong, dù anh chỉ xếp thứ 3 và kém Contador 5 phút 24 giây. Armstrong cùng bạn gái Hansen và cậu con trai trước lễ nhận thưởng. Ảnh: REUTERS Không ấn tượng sao được khi tay đua người Mỹ này đã 37 tuổi và mới trở lại đường đua sau 3 năm rưỡi nghỉ thi đấu. Anh chính thức trở lại yên xe vào đầu năm nay và tham dự Tour de France với mục đích chính là quyên tiền cho Quỹ Chống ung thư và nâng cao nhận thức của mọi người về căn bệnh đáng sợ này. Anh cũng bị gẫy xương đòn, phải phẫu thuật trong cuộc đua trước Tour de France 3 tháng. Vì thế, không ai tin một tay đua lớn tuổi như anh có thể chịu đựng được cuộc tranh tài thể thao khắc nghiệt nhất hành tinh – dài 3.459,5 km, qua 4 quốc gia và 2 vùng lãnh thổ trong 21 ngày – chứ đừng nói đến có thành tích. Nhưng Armstrong không chỉ đứng vững được mà còn trở thành tay đua lớn tuổi nhất lọt vào top ba kể từ khi VĐV Pháp Raymond Poulidor giành huy chương đồng năm 1976 ở tuổi 40. Thành tích mới nhất này của anh lại được giới chuyên môn đánh giá cao không kém 7 ngôi vô địch anh giành được tại Tour de France từ năm 1999 đến 2005, khoảng thời gian anh trở thành huyền thoại sống bởi nghị lực vượt khó khi hồi phục mạnh mẽ sau căn bệnh ung thư tinh hoàn. Ở tuổi 37, Armstrong không còn mạnh mẽ để tung những cú nước rút quyết định tại các chặng đường núi, nhưng sự bền bỉ và kinh nghiệm giúp anh chỉ xếp sau hai tay đua kém anh hơn 10 tuổi. Không như Contador, anh còn tạo được ấn tượng cho những đồng đội ở đội Astana khi tuân thủ sự chỉ đạo của ban huấn luyện. Sự gần gũi của anh cũng chinh phục các tay đua khác và khán giả Pháp – những người trước đây chỉ trích anh lạnh lùng. Điều quan trọng là sự trở lại của Armstrong giúp rất nhiều cho Tour de France, giới truyền thông và bộ môn xe đạp Mỹ. Lần đầu tiên, BTC Tour de France – vốn luôn nghi ngờ Armstrong dùng doping - không phát hiện được bất kỳ ca sử dụng chất kích thích nào trong suốt giải, dù phải còn chờ thêm một thời gian để tuyên bố cuộc đua năm nay thật sự “sạch”. Báo chí viết về xe đạp cũng cảm thấy bớt nhàm chán, còn lượng khán giả và người hâm mộ môn xe đạp ở Mỹ cũng tăng trở lại nhờ cuộc tái xuất của anh. Cuộc cạnh tranh giữa Armstrong với Contador và các đàn em sẽ còn gay gắt hơn khi năm sau, tay đua Mỹ tự lập đội riêng với sự tài trợ của hãng điện tử Mỹ RadioShack. Với sự chuẩn bị kỹ lưỡng và được hỗ trợ tốt, Armstrong chắc chắn sẽ mạnh hơn năm nay dù anh sẽ già hơn một tuổi!