Đổi vận nhờ... Platini

Iceland và Áo đã hoàn thành chiến dịch, Xứ Wales trong “trạng thái chờ” còn Slovakia, Slovenia, Israel, Albania, Montenegro, Bosnia sẵn sàng tiếp bước vào vòng chung kết (VCK) Euro 2016 dù có thể từ vòng đấu play-off để góp mặt lần đầu tại ngày hội bóng đá lớn nhất châu lục.

Hơn nửa thế kỷ hình thành và phát triển, bóng đá châu Âu gần như chỉ dành cho các đội bóng “nhà giàu”, những tên tuổi thuộc hàng sao số ở cả cấp độ CLB lẫn đội tuyển quốc gia. Nếu như trên danh nghĩa, những sân chơi Cúp C2, C3, Intertoto Cup hay Europa League được hiểu ngầm là nơi đua tài của các CLB thuộc “phần còn lại” (sau Champions League danh giá và giàu có dành cho các CLB lớn) thì ở đấu trường dành cho các đội tuyển quốc gia, những thay đổi diễn ra rất chậm.

Từ giai đoạn khởi thủy chỉ có 4 đội góp mặt, mãi đến năm 1980, VCK Euro mới nâng số đội tham dự lên con số 8 và thành 16 vào năm 1996 khi giải đấu diễn ra trên đất Anh. Mất thêm đúng 20 năm nữa, Euro giờ đây là nơi tranh tài của 24 đội bóng khi châu lục có thêm nhiều quốc gia mới từ quá trình chia tách các liên bang trước đây. Không hề dễ dàng để đi đến một quyết định mang tính đột phá này nếu như chủ tịch đương nhiệm UEFA M.Platini không kiên quyết giữ vững lập trường, một phần cũng nhằm gây thanh thế cho nền bóng đá cựu lục địa hiện “nở nồi” đến 51 liên đoàn thành viên.

Đổi vận nhờ... Platini - Ảnh 1

Các tuyển thủ Áo vui mừng sau khi lần đầu dự VCK Euro qua đấu loại Ảnh: REUTERS

Phương án tưởng chừng “bất khả thi” với gần phân nửa số đội tuyển quốc gia thành viên chính thức tham dự VCK Euro đang đến ngày “hái quả”. Chỉ vài ngày sau khi đội bóng Iceland tí hon giành quyền đến Pháp ngay trước mũi Hà Lan, người ta tiếp tục chứng kiến tuyển Áo lần đầu được tận hưởng niềm vui tham dự VCK qua tổng cộng 14 chiến dịch vòng loại suốt từ năm 1960 (không bao gồm lần đương nhiên góp mặt nhờ vai trò đồng chủ nhà với Thụy Sĩ tại VCK Euro 2008). Thành tích bất bại với 7 thắng, 1 hòa của đội bóng này ở bảng đấu có sự góp mặt của 2 “ông kẹ” Nga, Thụy Điển xứng đáng được xem là một “hiện tượng”, nhất là khi Áo đánh bại cả 2 đối thủ ngay trên sân khách!

Không phải ngẫu nhiên mà hậu vệ D.Alaba - ngôi sao lớn nhất của bóng đá Áo hiện tại, người nếm trải vô số vinh quang đỉnh cao với CLB Bayern Munich trong vòng nửa thập niên qua - lại rơi nước mắt cùng lời chia sẻ: “Tuyển Áo như đang bay bổng trong một giấc mơ có thật giữa đời thường”. Chắc hẳn sẽ có thêm nhiều cảm xúc tương tự khi vòng loại kết thúc vào trung tuần tháng 10 tới đây khi mà nhiều đội bóng “nhỏ” sẽ tiếp bước Iceland và Áo, lần đầu tiên đặt chân đến đấu trường Euro với vị trí nhì bảng hoặc qua cánh cửa hẹp hơn một chút với tấm vé vớt.

Hệ lụy từ việc “mở cửa” này ra sao chắc phải chờ thêm thời gian để phân định, từ kết quả thi đấu của tốp đội “chiếu dưới” khi tranh tài cùng các tên tuổi lớn cũng như quy trình tổ chức dài hơi, tốn kém hơn đến đâu. trong khi đó, mặt tích cực sẽ cần bàn nhiều khi hầu hết các đội bóng nhỏ kể trên đều tiến bộ trông thấy suốt thời gian qua: Iceland suýt giành vé dự World Cup 2014 từ trận play-off; Áo trên đường trở lại với phần lớn tuyển thủ đều đang đá thuê ở Bundesliga, Giải Ngoại hạng Anh; Slovenia 2 lần dự World Cup 2002, 2010; Slovakia dự World Cup 2010…

Đông Linh