Cuộc đua tam mã nóng bỏng của Ngoại hạng Anh

Cuộc đua đến ngôi vô địch Ngoại hạng Anh đang chuẩn bị bước vào giai đoạn quan trọng nhất. Sự bám đuổi quyết liệt cùng phong độ ổn định của 3 đội bóng dẫn đầu Liverpool, Manchester City (Man City) và Arsenal hứa hẹn sẽ mang đến kịch bản hấp dẫn đến những vòng đấu cuối cùng.

Man City liệu có thể bảo vệ ngôi vương của mình tại Premier League? Ảnh: Daily Mail

Man City liệu có thể bảo vệ ngôi vương của mình tại Premier League? Ảnh: Daily Mail

Mùa giải đặc biệt

Lần gần nhất mà giải Ngoại hạng Anh chứng kiến một cuộc đua tam mã là ở mùa giải 2015-2016. Đó là mùa giải mà Leicester đã tạo nên câu chuyện cổ tích đẹp nhất trong bóng đá hiện đại khi đăng quang ngôi vô địch sau cuộc đua với hai đại diện thành phố London là Arsenal và Tottenham. Kể từ thời điểm đó, cuộc đua đến chiếc cúp luôn chỉ là cuộc cạnh tranh giữa hai đội mạnh nhất. Mùa trước, Man City và Arsenal đã tạo ra cuộc đua song mã vô cùng hấp dẫn. Đoàn quân của Mikel Arteta đã dẫn đầu trong 2/3 mùa giải, trước khi Man City trở lại và thể hiện đẳng cấp bằng cuộc lội ngược dòng ngoạn mục.

Mùa giải này, cuộc đua vô địch đang trở nên khó lường hơn bao giờ hết khi Liverpool, Man City và Arsenal đang tạo ra “thế chân vạc” bằng phong độ rất ổn định của mình. Họ bỏ xa các đối thủ bám đuổi và gần như luôn thể hiện được sự vượt trội trong các trận đấu với phần còn lại của Premier League. Trước khi giải đấu bước vào giai đoạn quan trọng nhất, cơ hội lên ngôi đang chia đều với cả 3 đội bóng. Họ đều có những lợi thế và bất lợi riêng, điều đó hứa hẹn những khúc cua nghẹt thở trong những tháng cuối cùng mùa giải. Mỗi cú sảy chân lúc này đều có thể dẫn đến bước ngoặt mang tính quyết định. Vì thế, các trận đấu của tốp 3 đều sẽ đầy áp lực và căng thẳng. Họ sẽ phải thể hiện mình có đủ bản lĩnh để vượt qua thử thách, trở thành nhà vô địch một cách xứng đáng nhất.

Rất nhiều yếu tố sẽ ảnh hưởng đến cuộc đua. Lịch thi đấu, tình hình lực lượng cũng như tâm lý của cầu thủ là những yếu tố tác động trực tiếp đến kết quả các trận đấu cũng như số điểm thu về. Vai trò của các huấn luyện viên sẽ đặc biệt quan trọng trong giai đoạn sắp tới. Jurgen Klopp, Pep Guardiola và Mikel Arteta sẽ phải có những tính toán chính xác nhất trong từng nước đi để tối ưu kết quả.

Thuận lợi và thử thách

Mỗi đội trong tốp 3 lúc này đều có những thuận lợi và khó khăn riêng trong cuộc đua vô địch. Đương kim vô địch Man City là ứng viên được đánh giá cao nhất. Họ sở hữu một đội hình dày dạn với những ngôi sao hàng đầu thế giới như Erling Haaland, Kevin De Bruyne, Bernardo Silva hay Rodri. Đây là những cầu thủ có thể tạo nên khác biệt trong những thế trận khó khăn nhất. Mặc dù vậy, Man City cũng có những điều phải lo lắng. Việc phải phân sức trên nhiều đấu trường khiến các trụ cột của họ đối mặt với tình trạng quá tải ở giai đoạn cuối mùa. Thời gian tới, Pep Guardiola sẽ liên tục xoay vòng lực lượng để đảm bảo việc theo đuổi mọi danh hiệu, nhưng điều đó cũng tiềm ẩn những rủi ro.

Liverpool đang chiếm ưu thế về mặt điểm số. Họ là đội bóng có kinh nghiệm trong các cuộc đua vô địch. Bên cạnh đó, việc Jurgen Klopp chia tay đội bóng sau mùa giải này cũng tạo ra một động lực rất lớn để các cầu thủ quyết tâm giành ngôi vô địch như món quà chia tay ông thầy người Đức. Trở ngại chính của Liverpool là danh sách chấn thương. Cầu thủ tấn công xuất sắc Diogo Jota dính chấn thương và sẽ phải ngồi ngoài trong vài tháng. Alisson, Trent Alexander-Arnold, Joel Matip, Dominik Szoboszlai, Thiago Alcantara cũng đang gặp những vấn đề khác nhau. Đến thời điểm này, mọi thứ có vẻ vẫn ổn, song chắc chắn ở những tháng cuối mùa, The Kop cần phải có những sự tái xuất đúng lúc.

Sau thất bại ở cuộc đua mùa trước, Arsenal đã rút ra nhiều bài học. Đoàn quân của Arteta đang vận hành trơn tru với những chiến thắng đậm đà liên tiếp. Song nếu đặt cạnh Man City và Liverpool, Arsenal vẫn bị đánh giá thấp hơn về mặt kinh nghiệm cũng như bản lĩnh trong giai đoạn mang tính quyết định. Họ có thể dễ dàng đánh bại những đối thủ dưới cơ bằng tỷ số cách biệt, nhưng khi rơi vào tình thế khó khăn, “Pháo thủ” vẫn có những cú vấp đáng tiếc. Cơ hội vô địch của Arsenal sẽ phải dựa rất nhiều vào tinh thần và ý chí của các trụ cột như Odegaard, Declan Rice hay Bukayo Saka.

Các cuộc đối đầu trực tiếp giữa tốp 3 sẽ có tính chất như những trận chung kết mùa giải. Trong tháng 3, Man City sẽ lần lượt gặp Liverpool trên sân Anfield vào ngày 10/3, trước khi tiếp đón Arsenal tại sân nhà Etihad vào ngày cuối cùng của tháng. Đây chắc chắn sẽ là những trận đấu mang tính bản lề trong cuộc đua đến ngôi vô địch.

Hoàng Hải

Nguồn Biên Phòng: https://bienphong.com.vn/cuoc-dua-tam-ma-nong-bong-cua-ngoai-hang-anh-post472899.html