Cuộc đua đến ngôi vô địch tại Premier League: Trăm tội cũng tại M.U

Chelsea đã có thể xây chắc ngôi đầu BXH nếu vượt qua được West Brom. Nhưng chuyện đó đã không xảy ra. Tương tự như vậy, Man City đã để mất điểm trước Norwich cuối tuần trước khi có cơ hội vươn lên đỉnh. Đó chỉ là vài ví dụ cho tình trạng “xảy chân” khó hiểu của các ông lớn ở Premier League mùa này.

Những “cái chết ở phút 89”

Khi Man City và Arsenal đều thi đấu muộn hơn một ngày so với Chelsea ở vòng này, đội bóng của Jose Mourinho có cơ hội bỏ xa các đối thủ trực tiếp với khoảng cách 4 điểm, qua đó tạo áp lực lên những kẻ bám đuổi. Kẻ ngáng đường chỉ là West Brom yếu đuối, đội bóng ngụp lặn ở khu vực phải xuống hạng.

Theo lẽ thường, đội bóng của Jose Mourinho rất biết cách kết liễu các đối thủ nhỏ. Song, cục diện trận đấu đã không diễn ra theo tính toán của Mourinho khi bàn thắng của Anichebe đã buộc The Blues phải chia điểm ở những phút cuối. Đây là lần thứ tư trong mùa giải hiện tại Chelsea phải nhận bàn thua ở năm phút cuối trận. Điều này đã làm họ mất tới 6 điểm một cách oan ức.

Nếu nhìn vào Man City, CĐV của Chelsea có lẽ sẽ cảm thấy được an ủi đôi chút. Trong nhóm 6 đội đang dẫn đầu BXH, Man City là đội bị thủng lưới nhiều nhất ở năm phút cuối trận (7 bàn).

Những bàn thua không đáng có trước Blackburn hay Southampton khiến Man City nhiều lần đánh rơi lợi thế trong cuộc đua vô địch. Không những thế, họ còn mất điểm một cách rất đáng tiếc trước Norwich, Sunderland hay Stoke.

Điều tương tự cũng có thể nói về Arsenal hay Tottenham. Hai ứng viên này rất thường xuyên mất điểm trong những trận đấu được đánh giá là ngon ăn (“Pháo thủ” cũng từng bị West Brom cầm hòa 1-1 vào đầu tháng 10 năm trước).

Kiêu binh tất bại

Những thông kê nói trên dẫn đến một kết luận: các ông lớn đã không có sự chuẩn bị cần thiết trước những cuộc đối đầu với những đối thủ yếu. Binh thư có câu, “kiêu binh tất bại”. Rõ ràng, sự chủ quan không đáng có đã khiến Arsenal, Chelsea hay Man City phải trả giá.

Khi chạm trán với các đối thủ trực tiếp trong cuộc đua vô địch Premier League, có thể thấy rằng Jose Mourinho, Wenger hay Pellegrini đều tính toán rất kỹ lưỡng, chu đáo. Các cầu thủ được chuẩn bị trạng thái tinh thần và thể lực lý tưởng hòng giành chiến thắng trong những “trận cầu 6 điểm”.

Vì thế, Chelsea, Man City hay Arsenal đều có những trận đấu cực kỳ tưng bừng trước kẻ địch “đồng cân đồng lạng”. Man City hai lần “đồ sát” Tottenham. Arsenal từng vùi dập Liverpool trước khi bị chính đội bóng này “làm thịt”. Và Chelsea đã chơi một trận tuyệt hay trước M.U ngay ở Old Trafford.

Trăm tội cũng tại M.U

Song, sự nghiêm túc như vậy không được thể hiện khi nhóm “đại gia” chạm trán những CLB ở cuối BXH. Với ý nghĩ rằng chiến thắng là vật nằm trong túi áo, HLV cũng như cầu thủ của Chelsea, Man City, Arsenal đã không thể hiện những gì tốt nhất. Một khi nhịp thi đấu chùng xuống và không sớm “kết liễu” đối thủ, khả năng bị phản đòn là rất cao.

Mùa giải đang đến giai đoạn nước rút. Đội bóng nào tránh được sai lầm “kiêu binh”, đội bóng đó sẽ có cơ hội lớn để nâng chiếc cúp bạc Premier League vào tháng 5 tới đây.

Trăm tội cũng tại M.U

Lý do gì khiến Fulham “dám” đôi công với M.U tại Old Trafford? Tại sao Norwich có gan chơi sòng phẳng với Man City? Đấy là vì sự e ngại của những đội bóng nhỏ này trước nhóm “đại gia” đã không còn.

Mùa giải trước, Roberto Mancini từng than phiền rằng các CLB ở Premier League đều tự nguyện “dâng điểm” khi đối đầu với M.U. Sức mạnh, danh tiếng của “Quỷ đỏ” khiến những đối thủ của họ đầu hàng ngay từ khi bóng chưa lăn.

Một trường hợp khác là Arsenal. West Brom hay Stoke chắc chắn sẽ chọn lối đá phòng ngự triệt để mỗi khi chạm trán “Pháo thủ”. Họ hiểu rằng sức tấn công của Arsenal rất nguy hiểm, chỉ một sai lầm nhỏ cũng khiến họ bị thủng lưới. Vì thế, phòng ngự là sự lựa chọn duy nhất.

Thế nhưng, danh tiếng của các ông lớn Premier League đang bị hủy hoại trầm trọng. Nguyên nhân căn bản nằm ở sự sa sút không phanh của M.U. Trong 20 năm qua, “Quỷ đỏ” là đội bóng thành công nhất nước Anh. Họ hùng mạnh đến đáng sợ.

Nhưng cả Stoke, Fulham, Sunderland, Swansea, Newcastle… đều có thể kiếm được điểm (thậm chí là đánh bại) đội chủ sân Old Trafford trong mùa giải này.

Những CLB khác nhìn vào chiến thắng của Stoke trước M.U và thầm nghĩ: “Stoke có thể thắng, tại sao chúng ta lại không?”. Nói cách khác, sự e dè của các CLB “chiếu dưới” dành cho những “đại gia” đã biến mất. Khi cái gông tâm lý được cởi bỏ, họ thi đấu sòng phẳng hơn và có cơ hội kiếm điểm nhiều hơn.

Danh tiếng là thứ được xây dựng rất lâu nhưng có thể bị hủy hoại rất nhanh. Những gì đang diễn ra với M.U là minh chứng cho điều này. Vì sự xuống dốc của M.U, những CLB thuộc hạng “đại gia” ở Premier League cũng bị vạ lây.

Tiên trách kỷ, hậu trách nhân

Việc M.U để thua trước các đội bóng nhỏ đã có tác động không nhỏ đến tinh thần thi đấu của nhóm “chiếu dưới”. Song, cần phải thấy rằng, nếu thực lực của Chelsea hay Man City áp đảo tuyệt đối, họ sẽ không bao giờ để mất điểm trước Norwich hay West Brom.

Sự thật là khoảng cách giữa các đội bóng ở Premier League đã được thu hẹp đáng kể trong mùa giải này. Các đội bóng được đánh giá thấp hơn không tỏ ra yếu thế khi phải đụng độ những CLB hùng mạnh. Bên cạnh đó, những CLB với cái mác “đại gia” cũng thể hiện nhiều sự bất ổn.

Nếu Chelsea tìm kiếm được bàn thắng nâng tỷ số lên 2-0 trước West Brom, sẽ chẳng bao giờ có “cơn địa chấn” mang tên Anichebe. Nếu Man City tìm ra cách phá thủng hàng phòng ngự của Norwich, “Chim hoàng yến” không thể giữ lại sân nhà một điểm. Tức là, những kết quả không như ý đó phần lớn là do Chelsea và Man City không đủ mạnh.

Jose Mourinho nói rằng Chelsea “thiếu cá tính” sau khi bị West Brom cầm hòa. Phân tích của “Người đặc biệt” rất có lý. Chelsea vẫn đang trong quá trình định hình phong cách kể từ ngày Mourinho trở lại Stamford Bridge. Hơn nữa, nhiều cái tên mới đến cũng làm xáo trộn phong cách thi đấu vốn có của đội bóng áo xanh.

Man City cũng thể hiện sự thiếu ổn định – họ có thể ghi rất nhiều bàn thắng trong một trận, và “tắt ngúm” ở trận khác. Nguyên nhân của hiện tượng này có thể là do “cỗ máy” Man City chưa hoàn toàn hoạt động trơn tru do có nhiều nhân tố mới. Họ cần thêm thời gian để tự hoàn thiện.

Tóm lại, những sự thay đổi căn bản ở các đội bóng lớn (M.U, Chelsea, Man City) là lý do khiến họ đôi lúc không còn là chính mình. Chìa khóa để đi đến thành công lúc này là sự ổn định. Chức vô địch Premier League năm nay có thể sẽ trao vào tay kẻ tìm ra chiếc chìa khóa ấy.

Charles Thones (London24h) SBĐ