Croatia: Chạy đua hồi sức đá chung kết

Bất chấp vấn đề tuổi tác cầu thủ và 3 trận liên tiếp phải đấu hiệp phụ, Croatia giành quyền vào chung kết World Cup với nỗi lo thể lực cạn kiệt

Mười ngày phải "chiến" 3 trận vòng knock-out kéo dài trên 120 phút. Tính ra, các cầu thủ của HLV Zlatko Dalic đã phải trải qua tổng cộng 675 phút thi đấu từ đầu vòng chung kết, nhiều nhất trong số 32 đội bóng tham dự World Cup lần này.

Sime Vrsaljko động viên Dejan Lovren ở bán kết gặp tuyển Anh Ảnh: REUTERS

Thống kê cho thấy thủ quân Luka Modric là người cày ải nhiều nhất tại World Cup năm nay với tổng quãng đường di chuyển trên sân chạm mốc… 63 km. Tiền vệ Marcelo Brozovic thậm chí còn chạy miệt mài 16,4 km trong trận bán kết, kỷ lục mới nhất về quãng đường di chuyển trong 1 trận đấu tại World Cup.

Đồng đội của họ cũng chẳng chịu kém khi Mario Mandzukic nén đau sau pha va chạm với thủ môn Jordan Pickford, nhiều lần cần tới sự chăm sóc của các bác sĩ để có thể tiếp tục chiến đấu. Và phút 109, anh tung cú sút quyết định đưa đội nhà vào chung kết. Trên sân Luzhniki hôm ấy, Igor Strinic hay Ivan Perisic cũng nhiều lần nằm sân vì đau và mệt trong khi tiền vệ Ivan Rakitic sốt cao gần 40 độ C trước giờ ra sân.

Vượt qua đối thủ gai góc để vào đến trận chung kết World Cup, niềm vui chưa kịp lắng xuống với Croatia thì nỗi lo đã ập tới. Liệu trong vòng chưa đầy 72 giờ để nghỉ ngơi kết hợp với tập luyện, đội bóng Đông Âu có kịp lấy lại thể trạng tốt nhất cho trận đấu quan trọng nhất của cả một đời, thậm chí của cả vài thế hệ cầu thủ?

Nỗi lo là có cơ sở bởi đối mặt với họ sẽ là một tuyển Pháp đa phần các cầu thủ trẻ trung, thể lực sung mãn, chưa một lần phải thi đấu hiệp phụ tại vòng chung kết lần này. Tổng thời gian ra sân của tuyển Pháp đến thời điểm này chỉ là 580 phút, ít hơn so với Croatia đến 95 phút. Ngoài ra, tuyển Pháp còn có lợi thế được nghỉ nhiều hơn 1 ngày do trận bán kết với Bỉ diễn ra sớm hơn.

Chẳng cần so sánh cũng thấy đội quân áo sọc trắng - đỏ đang thua thiệt mọi mặt so với tuyển Pháp. Có chăng là "phép thắng lợi tinh thần" khi Croatia lần đầu tiên trong lịch sử giành quyền tham dự trận chung kết của một kỳ World Cup. Liệu yếu tố tinh thần này có thể được chuyển hóa thành sức mạnh thể lực, giúp Croatia đủ khả năng đua sức với đối thủ trong 90 phút, thậm chí cả 120 phút lẫn một loạt đá luân lưu và làm nên lịch sử?

HLV Dalic kiệm lời, không tiết lộ bí quyết gì đã giúp cầu thủ của ông đủ khả năng vượt qua 3 màn "tra tấn thể lực" khủng khiếp, trừ lời khẳng định: "Các tuyển thủ Croatia không phải là người bình thường mà là những chiến binh siêu phàm. Họ động viên nhau chơi bằng 200%-300% sức lực ở 6 trận đã qua và sẽ nỗ lực cho trận chiến sau cùng. Tôi không có vai trò gì trong phép mầu này và luôn tin tưởng học trò của mình sẽ làm nên lịch sử cho bóng đá Croatia".

Đông Linh