Chặng đường đầy thử thách cho Arsenal

"Pháo thủ" đã mất ngôi đầu bảng sau thất bại ở derby London. Đó mới chỉ là khởi đầu cho khoảng thời gian sắp tới với nhiều khó khăn thử thách tham vọng của thầy trò Arsene Wenger.

Những ngày gần đây, báo chí Anh nhắc nhiều đến cú vấp của Arsenal trước Chelsea. Tuy nhiên, kết quả trên không bất ngờ, bởi Chelsea vốn là khắc tinh của “Pháo thủ”. Trải qua 9 giờ 30 phút ở Premier League, Arsenal bất lực trong việc ghi bàn vào lưới “The Blues”, thành tích đáng buồn đối với đội bóng đang được xem là ứng viên hàng đầu cho chức vô địch mùa này.

Sau trận gặp derby thành London, tiền vệ Matic của Chelsea cho rằng, Arsenal đừng lấy thẻ đỏ của trung vệ Mertesacker để viện cớ cho thấy bại. Anh chia sẻ: “Ngay cả khi họ không bị mất người, chúng tôi vẫn thắng vì chơi tốt hơn”.

Rõ ràng, đội bóng của HLV Wenger luôn đem đến cảm giác bóng đá đẹp cho người hâm mộ, nhưng họ lại quá mong manh. Điều đó không thích hợp cho câu lạc bộ có tham vọng chinh phục giải đấu khắc nghiệt Premier League. Hậu quả là Arsenal đã mất vị trí đầu bảng vào tay Leicester City với 3 điểm ít hơn. Khoảng cách về điểm số không lớn, nhưng câu hỏi được đặt ra là khi nào Arsenal trở lại ngôi đầu?

Chặng đường đầy thử thách cho Arsenal - Ảnh 1

Arsenal chỉ giành 2 điểm trong 3 trận gần đây ở Premier League. Ảnh: Getty Images.

Khó khăn chờ đợi Arsenal

Lúc này, họ đã rơi xuống vị trí thứ 3, sau cả Man City khi cùng được 44 điểm, nhưng kém xa về hiệu số bàn thắng bại (15 so với 22). Thầy trò huấn luyện viên Wenger vẫn còn nguyên cơ hội tranh ngôi đầu, nhưng khó khăn thực sự rất lớn. Leicester City đang dẫn đầu bảng xếp hạng, nhưng rõ ràng Man xanh mới là đối thủ lớn nhất của Arsenal trong cuộc đua giành chức vô địch. Tottenham đã áp sát phía sau với 2 điểm ít hơn, tuy nhiên, đội bóng này còn thiếu ổn định.

Sau khi kết thúc năm trước với ngôi đầu bảng, Arsenal khởi đầu năm mới 2016 bằng chiến thắng 1-0 trước Newcastle. Kể từ đó, "Pháo thủ" chỉ giành được 2 điểm trong tổng 9 điểm ở Premier League. Họ không thể giữ vị trí số một trên bảng xếp hạng khi có dấu hiệu chững lại với 3 trận gần đây không thắng.

Phong độ không tốt của đội chủ sân Emirates chịu ảnh hưởng bởi bão chấn thương. Trước đó, những nhân tố thay thế như Campbell, Flamini đã hoàn thành rất tốt nhiệm vụ. Tuy nhiên, họ không còn duy trì phong độ cao những vòng đấu gần đây. Điển hình là lão tướng Flamini tỏ ra mệt mỏi khi không còn đáp ứng yêu cầu ở khu vực giữa sân. Anh cũng chính là cầu thủ bỏ lỡ cơ hội ngon ăn nhất của Arsenal trong trận gặp Chelsea với cú tâng bóng vọt xà.

Khi bộ máy không còn vận hành trơn tru, Arsenal tất yếu đánh mất đi sự hiệu quả. Không những thế, “Pháo thủ” còn đối diện lịch thi đấu khó khăn phía trước. Họ sẽ tiếp đón đội bóng đang có phong độ cao Southampton ngay trận đầu tiên của tháng 2. Sau đó, thầy trò huấn luyện viên Wenger sẽ làm khách đến sân của tân binh AFC Bournemouth, tiếp đến là gặp đội đầu bảng Leicester City, và cuối tháng là chuyến đi đến sân Old Trafford của MU.

Ở lượt về, Arsenal còn gặp những đội khá mạnh trên sân đối phương như Tottenham, Everton, West Ham và vòng đấu áp chót của mùa giải gặp Man City. Đó có thể là trận đấu ảnh hưởng quyết định đến cuộc đua giành danh hiệu. Mùa này, thành tích trên sân khách của Arsenal cũng không tốt khi đã thua 3 và hòa 3 trong tổng 12 trận đã thi đấu.

Trong lúc đối diện với nhiều khó khăn, thông tin đáng mừng với Arsenal là sự trở lại của tiền đạo Alexis Sanchez, tuy nhiên, anh vẫn cần thêm thời gian để tìm lại phong độ. Thời gian tới, tiền vệ Francis Coquelin cũng sẽ sớm bình phục chấn thương để tăng cường khả năng kiểm soát khu trung tuyến, và hy vọng mọi chuyện sẽ diễn ra thuận lợi cho Arsenal.

Trải qua 12 năm trắng tay ở Premier League, thầy trò huấn luyện viên Wenger đang nỗ lực thực hiện mục tiêu trở lại ngôi vương của bóng đá Anh. Khi các đội bóng hàng đầu như MU, Chelsea và Liverpool không có phong độ cao và chơi thiếu ổn định, đây là cơ hội thuận lợi cho Arsenal. Nhưng mọi chuyện phụ thuộc vào việc họ có vượt qua áp lực và sớm giải quyết những khó khăn đang gặp phải, cũng như thách thức sắp phải đón nhận.

Đức Mạnh