Bóng đá châu Á tại VCK World Cup 2018: Sạch bóng sau vòng bảng?

Bóng đá châu Á liệu có làm nên chuyện? Khó, rất khó. Đây có lẽ là câu trả lời chung của nhiều người sau lễ bốc thăm chia bảng VCK World Cup 2018.

Những năm gần đây với sự đầu tư của FIFA, bóng đá châu Á đang có những bước phát triển lớn. Số lượng các cầu thủ châu Á sang châu Âu chơi bóng nhiều hơn, các quốc gia cũng chú trọng đến công tác đào tạo trẻ một cách bài bản không thua kém gì những trung tâm hàng đầu tại châu Âu cũng như xây dựng lộ trình đầy tham vọng. Nhưng đó là chuyện của tương lai còn trước mắt tại World Cup 2018, thật khó để chờ mong các đại diện của châu Á tiến sâu.

Bóng đá châu Á tại VCK World Cup 2018: Sạch bóng sau vòng bảng? - Ảnh 1

Các đại diện của châu Á khó làm nên chuyện tại World Cup 2018.

Năm đại diện của châu Á gồm Iran, Nhật Bản, Hàn Quốc, Ả-rập Xê-út và Australia được chia đều ra 5 bảng. Trong số này, Iran là đại diện được đặt nhiều kỳ vọng sẽ gây tiếng vang nhất nhưng rốt cuộc, họ lại trở thành đội tuyển thất vọng nhất sau lễ bốc thăm. Rơi vào bảng B với hai ông kẹ Bồ Đào Nha và Tây Ban Nha, ai cũng hiểu việc giành suất đi tiếp của đại diện châu Á cực kỳ mong manh.

Sau Iran, Ả-rập Xê-út bị đánh giá rơi vào thế khó thuộc hàng hai trong số các đại diện ở châu Á. Với việc Nga đăng cai World Cup 2018, tính minh bạch là điều giới truyền thông vẫn e ngại. Có hay không việc trọng tài "ưu ái" một chút để ĐT Nga vượt qua vòng bảng vẫn là điều nằm trong vòng nghi vấn? Hai đối thủ còn lại là Ai Cập và Uruguay đều được đánh giá có trình độ cao hơn hẳn với nhiều cầu thủ thuộc hàng "sao" ở châu Âu. Tựu chung, Ả-rập Xê-út bất hạnh khi bị đánh giá là "kẻ lót đường" tại bảng A.

Hàn Quốc và Australia cũng rơi vào những bảng đấu khó. Australia sẽ phải cạnh tranh với Peru và Đan Mạch để giành suất đi tiếp, khi một tấm vé nếu không có gì bất ngờ sẽ thuộc về ĐT Pháp. Tương tự thế, Hàn Quốc thậm chí rơi vào thế khó hơn khi đối thủ là Mexico và Thụy Điển, còn ĐKVĐ Đức được đánh giá là ứng cử viên hàng đầu cho ngôi nhất bảng.

Điều thú vị là bảng C ngoài Pháp giành suất trực tiếp, cả ba đội bóng còn lại đều đến World Cup 2018 bằng loạt play-off. Australia bị đánh giá thấp nhất trong số này khi vẫn phụ thuộc rất lớn vào Tim Cahill, một cầu thủ sẽ bước sang tuổi 38 vào mùa hè sang năm trong hành trình ở vòng loại. Đan Mạch đang sở hữu đội hình chất lượng hơn hai đối thủ còn lại với tập hợp của nhiều cầu thủ đang thi đấu tại 5 giải VĐQG hàng đầu châu Âu. Xét về mặt thành tích đối đầu, Australia thua kém Đan Mạch khi thắng 1, thua 2 (ghi 2 bàn, thủng lưới 5 bàn).

Peru là một ẩn số bất ngờ khi đây là lần đầu tiên họ trở lại sân chơi World Cup kể từ năm 1982. Đừng quên trong lịch sử World Cup, những đội bóng lần đầu ra mắt hoặc rất lâu mới trở lại thường tạo nên những bất ngờ thú vị. Với một đội bóng đến từ miền đất giàu ngẫu hứng Nam Mỹ, ĐT Peru hoàn toàn có thể tạo nên những khoảnh khắc thú vị vào mùa hè sang năm. Vậy nên rất khó để Australia vượt qua vòng bảng nếu không có đột phá.

Bóng đá châu Á tại VCK World Cup 2018: Sạch bóng sau vòng bảng? - Ảnh 2

Nhật Bản là đội sáng cửa vượt qua vòng bảng nhất nhưng khó tiến sâu tại World Cup 2018.

Tại bảng F, Hàn Quốc cũng rơi vào thế rất khó. Trong 6 kỳ World Cup gần nhất, Mexico chưa một lần bỏ lỡ và điều đáng ngại là họ đều vượt qua vòng bảng., thú vị là họ đều dừng bước ở vòng 16 đội. "Thói quen" của Mexico là tín hiệu xấu cho Hàn Quốc. Đó là chưa kể Thụy Điển đang trẻ hóa lực lượng gây ấn tượng mạnh khi loại cả Italia để giành suất dự World Cup 2018.

Ngoài World Cup 2002 được tổ chức trên sân nhà với hàng loạt bê bối liên quan đến trọng tài thiên vị, Hàn Quốc chưa lần nào gây được ấn tượng khi bước ra đấu trường thế giới. Nằm trong một bảng đấu với những đối thủ được đánh giá cao hơn, cơ hội của đội tuyển xứ kim chi cũng rất nhỏ bé.

Trong số các đại diện châu Á, Nhật Bản có lẽ rơi vào bảng "cân" nhất khi gặp những đối thủ không quá chênh lệch về đẳng cấp gồm Ba Lan, Senegal và Colombia. Vấn đề là ngay cả khi vượt qua vòng bảng, ĐT Nhật Bản cũng khó tiến sâu hơn khi nhiều khả năng chạm trán Bỉ hoặc Anh ở vòng 16 đội.

Bóng đá châu Á tại VCK World Cup 2018: Sạch bóng sau vòng bảng? - Ảnh 3

Các bảng đấu tại World Cup 2018.