Arsenal- Birmingham: Tìm lại nụ cười

Ba trận đấu liên tiếp không nếm mùi chiến thắng, Arsenal hẳn quyết tâm cao độ tìm lại niềm vui khi đón Birmingham đêm nay.

Cùng với sự trở lại của một số cầu thủ, đội chủ nhà đang nắm nhiều lợi thế để thực hiện điều đó. Giải ngoại hạng Anh đã trở lại sau hai tuần nhường chỗ cho các đội tuyển quốc gia thi đấu. Và hẳn nếu có một đội bóng đợi chờ sự quay lại ấy thì Arsenal sẽ là ứng cử viên đầu tiên. Đơn giản là sau những kết quả nghèo nàn trong ba vòng đấu gần nhất, các pháo thủ thành London hi vọng sẽ có một khởi đầu khác. Chiến thắng là điều duy nhất mà Arsenal hướng tới lúc này dù Champions League cũng đợi họ vào 4 ngày sau. Emirates không còn nhiều nụ cười như giai đoạn đầu của mùa bóng. Chỉ có được 1 điểm duy nhất trong ba trận gần nhất đã khiến Arsenal bị Chelsea bỏ xa tới 7 điểm. Dù mùa bóng còn dài nhưng chắc chắn khoảng cách ấy không hề dễ thu hẹp nên nếu thầy trò HLV Wenger cứ tiếp tục vấp ngã, chức vô địch có lẽ sẽ chỉ là giấc mơ ngay trước giáng sinh. Hai tuần nghỉ ngơi hẳn giúp Arsenal lấy lại được tinh thần cùng việc đón chào một số trụ cột quay trở lại. Tin giờ chót cho hay đội trưởng Cesc Fabregas vẫn chưa sẵn sàng ra sân đêm nay dù trước đó tiền vệ người Tây Ban Nha đã tuyên bố hoàn toàn bình phục. Nhưng chắc chắn ông Wenger sẽ có thêm sự lựa chọn khi Nicklas Bendtner và Kieran Gibbs đã đủ sức khỏe ra sân trong khi Theo Walcott chỉ có một chút hi vọng. Trong tình cảnh mà phòng y tế vẫn là nơi tập hợp của hàng loạt vị trí quan trọng như Sagna, Vermaelen hay Robin van Persie thì bất cứ sự bình phục nào đều đáng quý. Dù sao thì với lực lượng hiện tại, Arsenal vẫn hoàn toàn lấn lướt so với đội khách. Chamakh, Nasri, Wilshere hay Arshavin sẽ là những nhân vật chính tại Emirates đêm nay. Điều mà khán giả Emirates lo lắng không phải là đẳng cấp của họ mà sự yếu kém về tinh thần cũng như sự suy mòn ít nhiều về thể lực khi trở về tập trung với các đội tuyển quốc gia của các trụ cột lành lặn trên. Champions League cũng sẽ trở lại vào giữa tuần tới những rõ ràng Shakhtar Donetsk sẽ được đặt sau Birmingham trong mục tiêu bắn phá của thầy trò HLV Wenger. Nếu Arsenal đã có ba trận không thắng thì với Birmingham, điều đó còn xa hơn rất nhiều. Chiến thắng duy nhất của đội khách tại Premier League mùa này là ở vòng đấu thứ 2 trước Blackburn. Thế nên cũng dễ hiểu vì sao đội bóng áo xanh đang đứng ở vị trí thứ 16 trên bảng xếp hạng với hai điểm nhiều hơn đội cuối bảng là West Ham. Trong chuyến làm khách đêm nay tại Emirates, nhiều khả năng chân sút Jerome không thể góp mặt sau một chân thương bắp ở buổi tập hôm thứ 5. Đó sẽ là cơ hội để gã kều Nikola Zigic lần đầu tiên có tên trong đội hình xuất phát. Bản hợp đồng có giá 6 triệu bảng đang là nỗi thất vọng tính đến thời điểm này và đây sẽ là cơ hội vàng để cựu tiền đạo cảu Valencie chớp lấy. Đội khách cũng sẽ không thể có sự phục vụ của Gardner khi anh vẫn đang trong thời gian treo giò sau thẻ đỏ nhận ở trận đấu với Wigan. Nhưng dù ra sân với lực lượng nào, tâm điểm của trận đấu sẽ dồn về cái tên Alexander Hleb. Cựu cầu thủ của Arsenal sau ba năm trời lang bạt khắp châu Âu đã trở về nước Anh để nhận ra rằng mình đã sai khi rời hàng ngũ pháo thủ. Và có lẽ những nỗ lực của tiền vệ người Belarus chính là hi vọng duy nhất mà HLV Alex McLeish có được lúc này. Birmingham mới để thua Everton ở vòng đấu trước khiến vị trí của họ đang hết sức nguy hiểm. Hẳn đội khách rất biết thực lực của mình nên sẽ chọn lối chơi tử thủ để chống lại Arsenal. West Brom là một tấm gương sáng cho họ noi theo dù ai cũng biết rằng điều đó không thể xảy ra hàng tuần tại Emirates. Còn với Arsenal, bài học nóng hổi vẫn còn đó và hẳn họ cần khôn ngoan hơn khi tiếp cận với những đội khách cứng đầu. Chỉ cần biết kiên nhẫn và chắt chiu, không khó để Arsenal tìm lại nụ cười. Dự đoán tỉ số: 3-1 Đội hình dự kiến: Arsenal: Fabianski, Eboue, Djourou, Squillaci, Clichy, Diaby, Nasri, Wilshere, Song, Arshavin, Chamakh. Birmingham: Foster, Carr, Johnson, Dann, Ridgewell, Larsson, Ferguson, Bowyer, Fahey, Hleb, Zigic. (Theo 24h)