21h00 ngày 2/4, Arsenal - Watford: Chờ đợi màn nước rút thần kỳ

Với nhiều người, chức vô địch Premier League chỉ còn cuộc đua giữa Leicester City và Tottenham - 2 đội bóng ổn định nhất trong một năm đầy biến động. Họ có lý, nhưng không thể gạch tên Arsenal - CLB vẫn còn lợi thế 1 trận chưa đấu.

21h00 ngày 2/4, Arsenal - Watford: Chờ đợi màn nước rút thần kỳ - Ảnh 1

Arsenal đang kém Leicester đến 11 điểm, nhưng sẽ chỉ còn là 8 điểm nếu họ thắng ở trận đá bù. Khoảng cách 8 điểm khi chỉ còn 7 vòng đấu là khó vượt qua, nhưng không phải không thể.

Bài học Man City

Tháng 4/2014, Liverpool dẫn đầu Premier League với khoảng cách 5 điểm so với đội xếp thứ 2 trong khi giải đấu chỉ còn 3 vòng. Khi đó, chuỗi trận thắng của họ lên tới 11 mặc dù Man City là một tập thể đầy kinh nghiệm và chất lượng. Ngưỡng cửa thiên đường đã ở rất gần với The Kop nhưng họ tự tay để tuột một cách cực kỳ khó hiểu. Chỉ 1 trận thua và 1 trận hòa (hòa Crystal Palace 3-3 dù dẫn trước 3-0) đã khiến thầy trò Brendan Rodgers mất tất cả.

Những CĐV mơ mộng nhất của Man City cũng không nghĩ CLB có thể lên ngôi vô địch. Đó là ví dụ điển hình về cái gọi là không tưởng trong bóng đá, đặc biệt ở một giải đấu như Premier League. Liverpool trước khi gục ngã cũng là một tập thể cực kỳ vững vàng, giống như cách mà Leicester City đang thể hiện cho đến thời điểm này. Chỉ cần một trận đấu mất điểm hoặc một trụ cột nào đó như Jamie Vardy hay Riyad Mahrez vắng mặt thì con tàu Leicester rất có thể sẽ bị chệch bánh.

Một chút duy tâm cho Arsene Wenger và các học trò để họ có thêm động lực hoàn thành điều quan trọng nhất, đó là chiến thắng, thắng thuyết phục như trước Everton ở trận đấu gần nhất. Mỗi chiến thắng không những giúp “Pháo thủ” tự tin hơn mà còn gia tăng áp lực cho các đối thủ phía trên. Ở thời điểm quyết định này, đội bóng nào chịu áp lực tốt hơn thì họ sẽ là người chiến thắng.

21h00 ngày 2/4, Arsenal - Watford: Chờ đợi màn nước rút thần kỳ - Ảnh 2

Wenger: 'Cơ hội vô địch của Arsenal phụ thuộc vào Leicester'

HLV Arsene Wenger của Arsenal khẳng định đội bóng của mình vẫn còn cơ hội vô địch Premier League, nhưng nhà cầm quân người Pháp cho rằng điều đó phụ thuộc rất lớn vào phong độ của Leicester.

Cơ hội rút ngắn điểm

Vòng 32 này là một cơ hội như thế, Leicester và Tottenham lần lượt sẽ chạm trán những đối thủ cực kỳ khó chơi là Southampton và Liverpool. Khả năng mất điểm của 2 đội bóng dẫn đầu giải đấu là không hề nhỏ. Southampton vốn là một đội bóng với thói quen gây ra rất nhiều nhức nhối cho các CLB mạnh ở Anh, kể cả khi phải đá sân khách, mới đây họ đã lội ngược dòng không tưởng trước Liverpool. Trận lượt đi, Leicester đã phải nhờ đến bàn thắng muộn của Riyad Mahrez mới ra về với 1 điểm trong tay.

Còn Liverpool, ai cũng biết họ đáng gờm như thế nào trên sân nhà Anfield. Một trận đấu của lối đá pressing. Cả Juergen Klopp và Mauricio Pochettino đều là bậc thầy về triết lý này. Trận đấu của những khoảnh khắc chớp nhoáng, bất cứ sai lầm cũng có thể phải trả giá. Đặc biệt, những trụ cột của “Gà trống” mới trở lại sau 2 trận giao hữu khá căng thẳng trong màu áo Tam Sư. Vì vậy, một Tottenham Hotspur có đang bay cao thì khả năng sụp đổ tại Anfield cũng không hề nhỏ.

Hai đối thủ cạnh tranh gặp khó còn Arsenal thì dễ thở hơn rất nhiều. Dù mới bị Watford loại ngay tại Emirates ở vòng Tứ kết FA Cup nhưng ít ai tin vào kịch bản tương tự vào tối nay. Arsene Wenger đã đưa ra những sự thay đổi về con người ngay sau “thảm họa” đó và ngay lập tức phát huy tác dụng. Những cái tên mới như Mohamed Elneny và Alex Iwobi cộng sự trở lại kịp thời của Danny Welbeck chắc chắn khiến Watford phải vất vả hơn nhiều. Arsenal buộc phải thắng đội bóng cùng thành phố trước khi nghĩ tới những chuyện lớn lao hơn. Cũng phải nói thêm, bản thân Watford chắc chắn đang tư tưởng nhiều hơn cho trận Bán kết FA Cup sắp tới. Vì vậy, Watford không còn quá khó chịu như cách đây 1 tháng nữa, chỉ sợ Arsenal tự bắn vào chân mình như Mesut Oezil chia sẻ trước trận.

6 Trước khi để thua Watford 1-2 tháng trước tại Tứ kết FA Cup, Arsenal đã thắng đối thủ ở 6 trận liên tiếp trước đó.

17 Hai đội đã gặp nhau tổng cộng 17 lần tại Premier League, mỗi bên có 8 chiến thắng và hòa 1 trận.

10 Arsenal đều vượt lên dẫn trước ngay trong hiệp 1 ở 10 trận gần nhất tại sân Emirates trên mọi đấu trường.

Đội hình dự kiến

Arsenal: Ospina - Bellerin, Gabriel, Koscielny, Monreal - Elneny, Coquelin - Sanchez, Oezil, Iwobi - Welbeck.

Watford: Gomes - Nyom, Cathcart, Britos, Ake - Jurado, Amrabat, Suarez, Capoue - Deeney - Ighalo.

Dự đoán: 2-0

Hữu Nam
Thể thao & Văn hóa