02h00, 18/4, Fulham - Chelsea: Tham thì thâm?

Thua Manchester City ở bán kết Cúp FA, Chelsea chỉ còn thi đấu ở hai giải là Europa League và Premier League.

Ngay cả công thần Terry cũng phải làm quen với ghế dự bị.

Nhưng ngay cả vậy, họ cũng gặp nhiều rắc rối hơn hẳn so với các đối thủ Arsenal, Tottenham và Everton trong cuộc đua tốp 4.

Benitez cẩn thận “đứt tay”

Một trong những “đặc sản” của Rafael Benitez ở mọi đội bóng ông dẫn dắt là xoay vòng đội hình. Tại Liverpool, ông từng lập kỷ lục không giữ đội hình xuất phát cả trăm trận liên tiếp. Khi Chelsea phải dự tổng cộng 6 giải đấu mùa này, khiến nền tảng thể lực không bằng các đội khác, Benitez có cơ hội phát huy “sở trường”.

Nhưng ông có vẻ đang làm không tốt lắm. Chelsea vừa thất bại trước Man City ở Cúp FA với đội hình chính có 7 sự thay đổi so với trận gặp Rubin Kazan ở Europa League. Trận gặp Rubin Kazan, đội hình xuất phát Chelsea cũng có 7 sự thay đổi so với trận trước đó với Sunderland. Kết quả: “The Blues” thua cả hai trận này.

Trước đó, đội bóng thủ đô cũng thua Southampton vì Benitez giữ quân cho trận gặp M.U (tứ kết FA Cup). Điều tương tự xảy ra ở trận thua QPR tại Premier League, và Swansea ở lượt đi bán kết League Cup.

Với lịch thi đấu dày đến mức phải đá 2 trận trong 3 ngày trước Southampton và M.U; hay Swansea và Stoke… thì xoay vòng đội hình là điều buộc phải làm. Vấn đề là dường như Benitez đã làm hơi “quá tay”. Cựu tiền vệ Robbie Savage, trong một bài viết trên BBC, chỉ trích Benitez vì đã để cầu thủ quan trọng nhất đội là Mata, ngồi ngoài trước QPR khiến Chelsea thua trận đó. Lập luận của Savage là: Một cầu thủ, với tinh thần hưng phấn, sẽ không thể kiệt sức sau chiến thắng.

Alex Ferguson cũng là một tín đồ của xoay vòng đội hình. Nhưng dễ thấy, HLV người Scotland chẳng bao giờ dám để những hạt nhân như Ronaldo, Vidic hay Evra nghỉ những trận quan trọng. Và Ferguson cũng không dại gì để siêu sao Ronaldo hay van Persie ngồi ngoài nếu không gặp vấn đề thể lực.

Trận gặp Fulham đêm nay mở đầu cho chuỗi 4 trận trong 10 ngày của Chelsea, nên chắc chắn, Benitez sẽ tiếp tục xoay vòng. Vấn đề là ông phải thật khéo léo khi xài chiêu thức này, tránh gây “tác dụng phụ” như 2 trận thua gần nhất.

Chelsea trả giá vì “tham lam”?

Trong 4 trận gần nhất gặp đội hàng xóm Fulham ở giải Ngoại hạng, Chelsea đều bị cầm hòa. Đêm nay, điều này không được phép lặp lại.

Chelsea hiện đang kém Arsenal 1 điểm trên bảng xếp hạng, nhưng đá ít hơn một trận. Cho nên, họ phải thắng trận derby London để đòi lại vị trí thứ ba. Hơn nữa, chỉ có giành trọn 3 điểm trước Fulham, Chelsea mới có đà đua tranh tốp 4 với Arsenal, Tottenham và Everton, bởi lịch thi đấu sắp tới của họ là nặng nhất.

Chỉ mình Chelsea phải đá trên 2 đấu trường trong phần còn lại của mùa giải. Giai đoạn khốc liệt đang ở phía trước, với 3 lần “The Blues” phải thi đấu với mật độ 3 ngày 2 trận. Các đối thủ cũng không hề dễ xơi: Liverpool, Swansea, M.U, Tottenham và Everton. Cả ba đội Arsenal, Everton và Tottenham đều còn những trận khó khăn trước mắt. Nhưng họ được thong thả chuẩn bị từ 3-7 ngày cho 1 trận đấu, nên sung mãn hơn Chelsea là điều hiển nhiên.

Chelsea sẽ chẳng thể kêu ai, vì đây là con đường họ chọn. Giai đoạn khoảng 3 tháng trước, đội bóng của Benitez thậm chí còn đá trên 4 mặt trận. Nhiều ý kiến cho rằng, Chelsea nên buông bớt FA Cup và League Cup để tập trung vào hai giải chính là Premier League (mục tiêu vào tốp 4), và Europa Legue (danh hiệu duy nhất còn thiếu của Abramovich), nhưng Chelsea vẫn muốn phân thân. Để bây giờ, họ đang chịu thiệt.

Sẽ là một trận không dễ dàng ở Craven Cottage. Fulham, dù đã giành đủ mốc 40 điểm để trụ hạng, vẫn sẽ đá hết sức trước đối thủ họ vốn chẳng ưa gì. Còn Chelsea, sẽ đá với cái đầu lởn vởn nhiều toan tính, và đôi chân mệt mỏi.

Đỗ Hiếu
Thể thao & Văn hóa

Đội hình dự kiến:

Fulham (4-2-3-1): Schwarzer - Reither, Hangeland, Senderos, Richardson - Karagounis, Enoh - Ruiz, Emanuelson, Duff - Berbatov.

Chelsea (4-2-3-1): Cech - Azpilicueta, Ivanovic, Terry, Bertrand - Luiz, Lampard - Hazard, Mata, Oscar - Ba.

Dự đoán: 1-2